你真的遇到了假的蚂蚁

摘要

希望你是看完这篇微博后带着疑问来看本文,不过如果没看,也无所谓,看完就知道了:下面几种动物绝大多数都是成功拟态蚂蚁的昆虫和蜘蛛,只有第1个例外。​

题图
(文/刘大可先生)
​​希望你是看完这篇微博后带着疑问来看本文,不过如果没看,也无所谓,看完就知道了:下面几种动物绝大多数都是成功拟态蚂蚁的昆虫和蜘蛛,只有第1个例外。​


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那么就从第1个开始,它不是蚂蚁,是雌性蚁蜂。

Velvet ant

西方毛蚁蜂(Dasymutilla occidentalis)雌性,常被莫名其妙地译成“蚊蜂”

​蚁蜂和蚂蚁有很近的亲缘关系,两者都属于膜翅目细腰亚目胡蜂总科,然后蚁蜂属于蚁蜂科,蚂蚁属于蚁科。所以不难理解它们在外形类似的同时还有一个共同特点:雄性有翅而雌性无翅,这就更像蚂蚁了。

但蚁蜂和蚂蚁也有很多差异,首先它们个头大得多,比如雌性西方毛蚁蜂体长将近2厘米,而且覆盖着鲜艳的橙红色绒毛——那是一种警戒色,快速奔跑、腹部摩擦发声和怪味都是它们的防御措施,在必要时还会亮出它们“蜂”的本性:一根长度超过半厘米的蛰刺,足以击退一头牛,而且可以反复蛰刺,不像蜜蜂蛰完就死了。

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好一根锋利的尾后针,难怪被誉为“蛰死牛”(Cow Killer)

​​它们像很多膜翅目昆虫一样有半寄生的习性,雌蜂在地面奔跑觅食,最终找到方头泥蜂在地面筑的巢,把卵产近蜂巢中,以泥蜂的幼虫和蜂蜜为食。​


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这个最容易识破,它是一只管蛛[照片直接来源]。

Myrmecium latreillei ant mimic spider The delicate build and sabre-like pedipalps of this Brazilian Myrmecium latreillei spider help it to mimic the painfully-stinging trap-jaw ants of the genus Odontomachus. Morretes, Paraná, Brazil

管蛛科,学名Myrmecium latreillei

​很多蜘蛛都拟态成蚂蚁,这首先是因为它们的生活空间高度重叠,其次更重要的,蚂蚁是大多数捕食者讨厌的猎物,因为蚂蚁不但难吃,而且集群攻击又爬又咬,很不好对付,蜘蛛拟态成蚂蚁可以狐假虎威;同时,有的蜘蛛不嫌蚂蚁难吃,那么拟态成蚂蚁也容易混迹蚁群,唱木马计吃个饱,更加一箭双雕了。

这个物种的具体动机一时间没有查到可靠文献,但蜘蛛和蚂蚁先天存在着巨大的解剖鸿沟,强大的进化之力因此显而易见:Myrmecium属的管蛛进化出了葫芦型的头胸部,模拟蚂蚁的头部和胸部;腹部基部变得很细,模拟蚂蚁的细腰;腿变得细长而尖,尤其最后几节像极了蚂蚁。

但破绽也很明显:蜘蛛没有触角,没有复眼,就算能用须肢冒充蚂蚁的大颚,脑袋仍然光秃秃地缺点儿什么,更早糟的是蜘蛛比蚂蚁多两条腿——照片中这只受过伤缺了一条,反而更像些。​


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这个稍难一点,但仔细看也很容易,它还是一只管蛛。[图片来源]​

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一只管蛛,学名Pranburia Manhoppi

​比起上一只管蛛,Pranburia Manhoppi巧妙地解决了“没有触角没有复眼,却多出来两条腿”的问题:它们把两条前腿举在前方紧紧并住,有两个膨大带黑斑的关节对齐了恰好就是一个蚂蚁头,更远端的腿节继续用来冒充蚂蚁的触角,原本的头胸部就整体当作蚂蚁的胸部了。这在昆虫和蜘蛛的小世界里已经天衣无缝,但实在人类更大的分辨率和更高的视角下,还是很容易识破。

Ant-mimicking corinnid spider (Pranburia mahanoppi) [https://www.flickr.com/photos/rainforests/11218720106/in/album-72157633498956893/] Found during a day hike in Angkor Wat, Cambodia.

换个角度简直太明显,来源同它的上一张照片


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这个是昆虫,少了很多解剖上的差异,但破绽也仍然明显——这是一只螳螂的若虫。[图片来源]

ant mimicking mantid (Mantodea) [https://www.flickr.com/photos/rainforests/4980596879/in/album-72157633498956893/] This is a tiny mantid found in the upper plateau of kaieteur around the waterfall. One can see from the body and colouration that it strongly resembles an ant, which forms part of its diet, but also for protection from predators. Found during a night hike in Kaieteur national park, Guyana.   For a greater selection of photos which include different angles and species ask by pm to be added to my friend's list.   Yesterday the tire flew off my minibus, I cut the head off a pit viper and I was banned from a commercial flight by associating with a narco-trafficker. Today I am bushwhacking through the jungle in the remote trail-less backwaters of Guyana, waist deep in water and praying to make it through the rest of the day alive. What will tomorrow bring? God only knows. The adventure starts here- pbertner.wordpress.com/.

因为没有性成熟,所以没有查到学名

​刚孵化的螳螂非常弱小,运动缓慢,常常拟态成蚂蚁保护自己——只要够黑就差不多,螳螂的解剖特征毫不遮掩:丝状的触角、特别细长的胸部、大型的复眼、三角形的头部,以及最无法遮掩的,镰刀形的捕捉足。

这个小家伙发现在圭亚那的凯厄图尔瀑布(Kaieteur Falls)附近,那是世界上水流量最大的单体瀑布。​


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这一只既有亲缘又有拟态,需要放得极大才看出关键破绽——它是一只雌性螯蜂。[图片来源]

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弯月双距螯蜂(Gonatopus lunatus),雌性

​螯蜂科比刚才的蚁蜂科距离蚁科更远,它是青蜂总科下一个比较小的科,雌性也常常无翅,体型很小,真的和蚂蚁差不多——但是凑近了仔细看,就会发现它们有一对特别奇怪的前腿:不但肌肉发达,而且好像多一节。

那原来是一对螯!

Gonatopus subrufulus

红双距螯蜂(Gonatopus subrufulus)的螯,张得很大

Anteon urbani

另一种单爪螯蜂(Anteon urbani)的螯

螯在节肢动物中非常多见,然而昆虫作为节肢动物中最庞大繁荣的类群却很少有螯,这非常奇怪,我们猜测这是进化早期的某种基因连锁,就像无论长颈鹿还是猪,真兽总是只有7节颈椎——但进化总能创造意外,雌性螯蜂的前肢专门用来抓握它的婴儿粮——叶蝉或蜡蝉的若虫。

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一只单爪螯蜂抓住了一只叶蝉若虫

​雌蜂会像上图那样,抓住若虫,然后弯过腹部,在猎物体节的缝隙里产下一粒卵,幼虫孵化后就像肿瘤一样从体表吸取宿主的血淋巴,直至长大。

11这只蜡蝉若虫的翅芽下寄生了一只螯蜂的幼虫,螯蜂的幼虫是个浑圆的球,很难弄掉

除了前足以外,螯蜂比蚂蚁更依靠视力,所以它们的复眼也偏大很多。


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这一张难度更高,但有了前面的经验,我们仍然能推测它的真实身份:螽斯[图像来源]

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螽斯科,Macroxiphus sp.

​螽斯和螳螂一样,是渐变态昆虫,它们的若虫与成虫生活环境类似,但没有翅,这给拟态成蚂蚁带来很多便利。图上这只属于一个著名的拟态蚂蚁的属,Macroxiphus啊​,它们的若虫不但黑,而且窄胸细腰,很像蚂蚁,但破绽也依然明显:直翅目标志性的跳跃足明晃晃的,口器上还有唇须,那对修长的丝状触角也很露馅。

Ant mimic katydid nymph.............IMG_3564 copy Edit: Nymphs of Leptoderes (leaf mimic katydid). Perhaps Leptoderes ornatipennis?   I saw this really tiny, black ant on a leaf and I thought: hmm..just another boring ant. But i got down to check it out anyway, and to my surprise, it's an ant mimic katydid nymph ( I think).   Coincidentally, I just read about this in The Smaller Majority book and thought to myself: hmm..how come I've never come across any?

换个角度看,它们的触角只有基部发黑,试图在视觉上显得短些

Edit: Conehead katydid Macroxiphus sumatranus. Thanks, Dr. Naskrecki.

一但成年就再也不像蚂蚁了,这是该属的Macroxiphus sumatranus

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​这个是所有拟态中最成功的一例,很多昆虫学家都要看第二眼才能发现破绽——它是一只蛛缘蝽。[图像来源]

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蛛缘蝽科,因为没有性成熟,没能查出学名

​蛛缘蝽是半翅目属于异翅亚目蝽象下目缘蝽总科,与蝽象关系很近,也是渐变态发育,这一科有很多物种的若虫像极了蚂蚁,前面几种纷纷露馅的触角和足都成功复制——只有口器这样关系生存的鉴别特征无法改变:仔细看,它们的脑袋下面有根针,那就是半翅目标志性的刺吸式口器,蚜虫用它吸取植物的筛管液,臭虫用它吸血,猎蝽用它吸昆虫的血淋巴,蛛缘蝽则用它吸取植物幼嫩种子里的胚乳,所以有时候能给农业带来损失。

当然也和其它几个渐变态昆虫一样,它们一旦性成熟就再也不像蚂蚁,很容易识别了。​

Alydus calcaratus

一只成年的蛛缘蝽,Alydus calcaratus

​*题图里的昆虫也是蛛缘蝽的若虫。


​现在你知道昆虫学家的野外考察是多么艰辛的工作了吧?昆虫纲独占地球生物75%以上的物种,它们在微小的世界里展开了激烈的生存竞争,无所不用其极,除了与繁殖和取食密切相关的局部特征以外,都可能在亲缘物种间乃至自己的一生中发生巨大的差异,却在不同的类群间混淆视听。如果再有其它陆生节肢动物进来捣乱,那就更要看花老眼了。

最后要提醒大家,物种进化的动力只有两个:随机突变和自然选择,与昆虫怎么“想”没有任何关系。

刘大可先生只提供优质内容,但你猜不出我是干什么的

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科学公园
  • 版权声明:本文转载自: 刘大可先生的微博,于5个月前,由科学公园发表,共 3776字。
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目前评论:1   其中:访客  1   博主  0

  1. avatar 慕子 2

    好神奇

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