当心!你看到的化石可能是“冒牌货”

摘要

化石是研究生物进化的重要工具,新的化石的发现不断改写我们对古生物的认识。然而一项新的研究却提醒古生物研究人员,你手中的化石说不定其实是单纯的化学作用的结果。

题图
(编译/魏昕宇)​​​化石是研究生物进化的重要工具,新的化石的发现不断改写我们对古生物的认识。然而一项新的研究却提醒古生物研究人员,你手中的化石说不定其实是单纯的化学作用的结果。

由于生物死后体内的有机物很容易就会被分解殆尽,因此能够保存到化石中的主要是生物体的骨骼、贝壳、牙齿等含有较多无机物的部分。这些无机物在化石中所呈现的形态往往有别于普通的无机矿物,例如平滑的曲线,或者是所谓的“分级结构” (hierarchical structure),即在不同的尺度上都呈现一定的结构。这些结构特征往往成为鉴别化石的重要依据。

然而来自西班牙和美国的研究人员却通过实验指出,在强碱性且硅含量较高的水中,一些碳酸盐结晶析出后所呈现的形态与化石中常常出现的无机物形态非常相似。但此前他们的实验使用的完全是实验室配制的溶液,因此难免有人会质疑这样的化学过程在自然界中可能并不会发生。为了进一步增强实验的说服力,他们在加州某地找到了强碱性且富含硅元素的泉水,向其中加入各种金属离子,并观察从水中析出的碳酸盐和硅酸盐的形态。结果表明,这些无机物的形态酷似化石中常常出现的一些结构。因此,当你发现一块可能为化石的石头时,可能要思考一下,其中的结构有没有可能来自于纯粹的化学过程。

1

从强碱性且富含硅元素的水中沉淀出的无机盐形态上酷似化石(图片引自原报道)

报道:http://cen.acs.org/articles/95/i13/Geochemical-precipitates-fool-fossil-hunters.html

论文:http://advances.sciencemag.org/content/3/3/e1602285

您还未添加分享代码,请到主题选项中,添加百度分享代码!

您可以选择一种方式赞助本站

每日科技快讯

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

图片 表情