结构如此复杂的多糖,现在可以人工合成了

摘要

​​​来自我国的研究人员在多糖的人工合成方面取得重要进展:成功合成出由92个单糖组成的多糖,这是迄今人工合成的最大、结构最复杂的多糖。

题图
(编译/魏昕宇)

​​​来自我国的研究人员在多糖的人工合成方面取得重要进展:成功合成出由92个单糖组成的多糖,这是迄今人工合成的最大、结构最复杂的多糖。

多糖与蛋白质、DNA一样,都是对于生命现象有着重要意义的天然大分子。目前蛋白质和多肽的人工合成已经相当成熟,可以由自动化的仪器完成。相比之下,更具挑战性的多糖的人工合成仍然处在探索之中。北京大学医学部叶新山教授带领的研究小组历时两年半,成功合成了由92个单糖组成的多糖——分枝杆菌阿拉伯半乳聚糖 (mycobacterial arabinogalactan)。分枝杆菌包含了结核杆菌和麻风杆菌等重要的致病细菌,分枝杆菌阿拉伯半乳聚糖是这些细菌细胞壁的重要组成部分,一些治疗结核的药物通过干扰这种多糖的合成来杀灭结核杆菌。因此分枝杆菌阿拉伯半乳聚糖的人工合成对于研究微生物的生理过程,特别是开发新型抗菌药物有着重要意义。

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分枝杆菌阿拉伯半乳聚糖的化学结构式(图片摘自原报道)

​此前人工合成出的最复杂的多糖包含的单糖数不超过50,因此此项研究无疑是多糖人工合成领域的重要突破。

报道:http://cen.acs.org/articles/95/web/2017/04/Chemists-synthesize-largest-complex-polysaccharide-to-date.html

论文:https://www.nature.com/articles/ncomms14851​​​​

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