能吃掉塑料袋的毛虫

摘要

​​​一项新的研究表明,一种鳞翅目昆虫的幼虫能够降解聚乙烯这种重要的塑料,这或将为解决塑料带来的白色污染问题提供新的思路。

(编译/魏昕宇题图(编译/魏昕宇)

​​​一项新的研究表明,一种鳞翅目昆虫的幼虫能够降解聚乙烯这种重要的塑料,这或将为解决塑料带来的白色污染问题提供新的思路。

来自英国和西班牙的研究人员在研究大蜡蛾 (Galleria mellonella)的幼虫时无意中发现,如果将这些毛虫置于聚乙烯制成的塑料袋中,原本完好的塑料袋很快就变得千疮百孔。进一步的研究发现,这些毛虫可以将聚乙烯降解为乙二醇。虽然类似的生物降解聚乙烯此前也有报道,但这种毛虫降解聚乙烯的速度明显更快。

那么为什么大蜡蛾的幼虫具有降解聚乙烯的能力呢?研究人员认为,大蜡蛾的幼虫以蜂蜡为食,而蜂蜡的主要成分是含有长的烷基链的有机物,与聚乙烯的化学结构具有一定的相似性,因此这些毛虫能够以聚乙烯为食也就不奇怪了。这种独特的能力究竟是来自于毛虫自身还是其体内的微生物目前还不得而知,搞清楚这一问题有助于更好地通过生物途径降解塑料。

报道:http://www.sciencemag.org/news/2017/04/could-caterpillar-help-solve-world-s-plastic-bag-problem

论文:http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(17)30231-2​​​​

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