植物如何应对亦敌亦友的昆虫?

摘要

植物经常会分泌各种化学物质,通过这些化学物质来吸引对自己生存繁殖有利的动物,例如传粉者,同时防止动物以自己为食。然而当一种动物既是植物的朋友又同时是敌人时,植物该如何运用自己的化学武器呢?一项新的研究为我们揭开了谜底。

题图

​​​(编译/魏昕宇)

植物经常会分泌各种化学物质,通过这些化学物质来吸引对自己生存繁殖有利的动物,例如传粉者,同时防止动物以自己为食。然而当一种动物既是植物的朋友又同时是敌人时,植物该如何运用自己的化学武器呢?一项新的研究为我们揭开了谜底。

烟草需要烟草天蛾来帮助自己传粉,然而烟草天蛾的幼虫又会以烟草叶片为食,危害烟草的生长。这样的尴尬局面该如何破解呢?来自德国的研究人员通过对烟草属植物Nicotiana attenuata进行研究后发现,在夜晚,这种烟草的花会释放一种名为(E)-α-佛手柑油烯 ((E)-α-bergamotene)的化合物。烟草天蛾的成虫主要在夜间活动,而这种化合物会使得烟草天蛾在烟草的花上停留时间更长,从而提高传粉的成功率。而到了白天,当烟草天蛾的幼虫开始觅食时,这种化合物会改由烟草的叶片。这会吸引烟草天蛾幼虫的天敌,从而对植物起到保护作用。不难看出,烟草的这种策略颇为高明,仅仅通过一种化学物质就同时调控了自己的朋友和敌人。

报道:http://cen.acs.org/articles/95/i19/re-plant-primary-insect-pollinator.html

论文:http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(17)30286-5?_returnURL=http%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS0960982217302865%3Fshowall%3Dtrue

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