希氏根齿鱼:石炭纪的河中巨怪

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1图注:从水底出击的希氏根齿鱼,作者:刘庆行

​       提起石炭纪,大家最先想到的一定是体型巨大的昆虫,比如3米长的超级蜈蚣和像鸟一样大的远古蜻蜓。石炭纪最可怕的杀手并不在陆地上和天空中,在河流、湖泊中潜藏着巨大的掠食鱼类,它就是大名鼎鼎的希氏根齿鱼!


树根般的牙齿

2图注:希氏根齿鱼的牙齿化石,图片来自网络

3图注:希氏根齿鱼的牙齿化石,图片来自网络

​        19世纪初对于古生物学来说是个重要的时期,居维叶、欧文等古生物学前驱们以自己的慧眼审视着来自地面之下的化石,他们先后命名了沧龙、恐龙、翼龙、大地懒等古生物。在苏格兰,人们发现了一些牙齿化石,其中部分牙齿的长度甚至超过了20厘米,这到底属于什么恐怖的怪兽呢?欧文在查看化石之后立即判断出这些牙齿属于一种史前鱼类,于是他命名了根齿鱼(Rhizodus),意思是“根一样的牙齿”,模式种名为希氏根齿鱼(Rhizodus hibberti)。


石炭纪大鱼

4图注:希氏根齿鱼与人类对比,图片来自网络

5图注:希氏根齿鱼,图片来自网络

​        希氏根齿鱼的体型巨大,最大个体的长度超过7米,体重超过2吨,比今天海洋中的大白鲨还要大。从外形上看,希氏根齿鱼的外形流线,就像一条放大版的肺鱼。

6图注:希氏根齿鱼的脑袋大而恐怖,图片来自网络

​        希氏根齿鱼的大脑袋约有1米长,在脑袋的前上方长有一对圆溜溜的大眼睛,这对眼睛的视力极佳,能够在混浊幽暗的水中看清猎物。希氏根齿鱼的眼睛下面有一张大嘴,嘴中布满了锐利弯曲的牙齿。在希氏根齿鱼嘴中,前面牙齿最长,可达22厘米,后面的牙齿则要小很多。长而弯曲的牙齿已经表明了希氏根齿鱼的食性,它们主要以滑溜溜的鱼类或者两栖类为食。

7图注:希氏根齿鱼的大尾巴,图片来自网络

​        希氏根齿鱼的身体圆滚滚,就好像一枚鱼雷,覆盖着坚硬的鳞片。希氏根齿鱼长长的身体,身体前面有一对胸鳍、一对腹鳍,还有一个臀鳍。希氏根齿鱼的尾巴呈菱形,而非今天鱼类身上常见的新月形鱼鳍。流线型和身体和强有力的尾鳍,保证了希氏根齿鱼在水中能够快速前进。


淡水之王

8图注:石炭纪的生态复原图,图片来自网络

9图注:希氏根齿鱼就生活在石炭纪淡水之中,图片来自网络

​        希氏根齿鱼生存于距今3.3至3亿年前的石炭纪时期,当时的地球被称为昆虫的时代。石炭纪时期,植物占领了陆地,光合作用释放了大量的氧气,使得当时的含氧量一度达到了35%,这也为巨型昆虫的出现创造了条件。在茂盛的森林之中有大片的沼泽,还有湖泊和河流,淡水之下是希氏根齿鱼的王国。

10图注:杀死鲨鱼的希氏根齿鱼,图片来自BBC《与巨兽同行》

        在混浊的淡水当中潜伏着希氏根齿鱼,它们会对一切出现在自己视野中的动物发起攻击,无论是鱼类还是两栖动物。希氏根齿鱼的攻击凶狠而干脆,它们会扑上来用弯曲的牙齿咬住猎物,然后再将猎物吞进肚子里。

        希氏根齿鱼属于总鳍鱼类,其特点便是鱼鳍具有肉质的鳍基和内起支持作用的骨骼。希氏根齿鱼巨大而强悍,但是它们无法逃过石炭纪的灭绝事件。尽管已经灭绝,希氏根齿鱼依然是地球淡水水域中生活过的最大食肉鱼类之一,是不折不扣的河中巨怪。

11图注:希氏根齿鱼可能是地球上出现过的最大的淡水食肉鱼类,图片来自网络


参考资料:

1.Rhizodus page including visual reconstruction on www.prehistoric-wildlife.com

2.http://www.europeana.eu/portal/record/2022312/93D4B7C2318323299A00BD2DBFBDC3D53C65CF02.html

3.http://www.twmuseums.org.uk/geofinder/search/item.php?record=NEWHM:2004.H206

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江泓
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