美溪磷酸盐龙:具有夜视能力的沧龙类

摘要

沧龙是白垩纪最著名的海生爬行动物家族,它们体型巨大、生性凶残又霸道。在我们的印象里,沧龙的化石似乎都发现在北美洲、欧洲和非洲北部,亚洲也只有西亚有部分化石出土。实际上在我们所处的亚州东部同样发现了沧龙的化石,几年前在日本发现的一种沧龙被证明具有超乎寻常的视力。

题图2
一种发现于日本的小型沧龙类,却具有沧龙家族中最好的视力!

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图注:在夜晚的海洋中捕食的美溪磷酸盐龙,图片来自论文

​        沧龙是白垩纪最著名的海生爬行动物家族,它们体型巨大、生性凶残又霸道。在我们的印象里,沧龙的化石似乎都发现在北美洲、欧洲和非洲北部,亚洲也只有西亚有部分化石出土。实际上在我们所处的亚州东部同样发现了沧龙的化石,几年前在日本发现的一种沧龙被证明具有超乎寻常的视力。


沧龙家族中的大眼萌

 2015年,一篇名为《来自日本的第一个大洋龙类沧龙(有鳞目:大洋龙亚科):西太平洋地区第一个记录并且是第一个具有双目视觉的沧龙类》(A new halisaurine mosasaur (Squamata: Halisaurinae) from Japan: the first record in the western Pacific realm and the first documented insights into binocular vision in mosasaurs)的论文在《古生物学杂志》Journal of Systematic Palaeontology上发表,论文中描述了一种来自日本的奇特沧龙类,它就是:美溪磷酸盐龙Phosphorosaurus ponpetelegans)。

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图注:美溪磷酸盐龙的复原图,作者:Masato Hattori

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图注:美溪磷酸盐龙的复原图,图片来自网络,制作:江泓

​        根据对化石的研究和推测,古生物学家认为美溪磷酸盐龙是一种小型沧龙,体长仅有3米长。别看美溪磷酸盐龙的个头不大,其脑袋上却长有一对大眼睛。美溪磷酸盐龙的口鼻部尖长,脑颅部分却很宽,异常巨大的眼眶孔证明其中长有同样巨大的眼睛。美溪磷酸盐龙的双目视觉重叠达到了35°,而其他沧龙类的双目视觉重叠都不会超过30°。

4图注:三种沧龙类的视觉重叠,图片来自论文

​      美溪磷酸盐龙脑袋后面是圆鼓的身体,再向后是长有鳍的尾巴,其尾巴外形就好像是将长尾鲨的尾巴倒了过来。在美溪磷酸盐龙的身体下方前后长有两对鳍状肢,鳍状肢外形如同船桨,在游泳时起到平衡和转向的作用。


磷酸盐龙分两种

前文提到美溪磷酸盐龙的学名为Phosphorosaurus ponpetelegans”,它是磷酸盐龙属下的第二个种。美溪磷酸盐龙的种名ponpetelegans来自阿伊努语中的“ponpet”(意为“小溪”)和拉丁语中的“elegant”(意为“优美的”),因此其化石是在一条小溪旁发现的

        尽管美溪磷酸盐龙在2015年末才被正式命名,但是磷酸盐龙属早在1889年就已经被命名了。比利时古生物学家路易斯·道罗(Louis Dollo)根据在比利时发现的一块长42厘米的沧龙类头骨建立了磷酸盐龙属。顾名思义,磷酸盐龙是在富含磷酸盐的地层中被发现的,其模式种名为奥氏磷酸盐龙Phosphorosaurus ortliebi尽管都属于磷酸盐龙属,但是奥氏磷酸盐龙和美溪磷酸盐龙生存地区相距很远,它们的外形也有区别。


白垩纪海洋中的夜行侠

 美溪磷酸盐龙生存于距今7200万年前的白垩纪晚期,当时的北海道部分被海洋淹没。古生物学家在北海道发现了大量白垩纪时期的化石,其中就有前几期介绍过的目前日本发现的最完整的恐龙化石。

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图注:美溪磷酸盐龙化石的发现地,图片来自网络

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图注:美溪磷酸盐龙的头骨化石,图片来自Takuya Konishi

7图注:同样发现于北海道的恐龙化石,图片来自网络

​        正是因为美溪磷酸盐龙长着巨大的眼睛,而且两只眼睛有多达35°的视觉重叠,因此研究人员认为这种动物具有良好的深度感知视觉,就好像今天鸟类和食肉目哺乳动物的眼睛。在美溪磷酸盐龙的眼睛里长有大量感光细胞,保证了美溪磷酸盐龙能够在漆黑一片的深海中看清周围的情况。根据美溪磷酸盐龙的视觉特征,古生物学家认为美溪磷酸盐龙是一种夜行性动物。当夜幕降临,瞪着一双大眼睛的美溪磷酸盐龙就开始捕猎,它的眼睛能够敏锐地捕捉到灯笼鱼和一些头足纲发出的光,这些光亮是开饭的信号。

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图注:在夜里发光的乌贼,它们是美溪磷酸盐龙的主要食物,图片来自中国国家地理

        夜间捕食的习性不仅满足了美溪磷酸盐龙的胃口,而且还保证了它们的安全,因为大型的沧龙类和鲨鱼等捕食者一般都在白天活动。

        美溪磷酸盐龙的发现和研究帮助我们了解沧龙类不同的外形和生活方式,它是一种奇特的大眼沧龙类,是出没于黑暗海洋中的精灵。

9图注:遨游于黑暗海洋中的美溪磷酸盐龙,图片来自网络

参考资料:

1.       Takuya Konishi et al. A new halisaurine mosasaur (Squamata: Halisaurinae) from Japan: the first record in the western Pacific realm and the first documented insights into binocular vision in mosasaurs. Journal of Systematic Palaeontology, published online December 07, 2015; doi: 10.1080/14772019.2015.1113447

2.       llis, Richard (2003). Sea Dragons: Predators of the Prehistoric Oceans. University Press of Kansas. p. 214. ISBN 9780700612697.

3.       Lingham-Soliar, Theagarten (1996). "The first description of Halisaurus(Reptilia Mosasauridae) from Europe, from the Upper Cretaceous of Belgium".Bulletin de l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique, Sciences de la Terre. 66: 129–136.

原文链接:http://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309404110151287209088

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江泓
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