猛犸象能回到地球吗——哺乳动物克隆二十年

摘要

今年是克隆羊“多莉”被公众熟知的二十周年,利用体细胞克隆技术复活灭绝哺乳动物,一直是这项技术的重要用途之一,也是很多科学家的梦想。虽然已在地球上消失4000年以上,猛犸象仍然是这些复活计划中最受关注的哺乳动物。美国哈佛医学院国际著名遗传学家乔治·丘奇教授团队在上月中旬对媒体表示,将在两年内复活猛犸象,这是要将这些史前巨兽带回地球的最新一次科学家宣言。

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猛犸象

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(文/阿汤de基因旅行)
        科学家能将消失数千年的猛犸象带回地球吗?

哺乳动物克隆成功已就20年了,科学家能将消失数千年的猛犸象带回地球吗?

今年是克隆羊“多莉”被公众熟知的二十周年,利用体细胞克隆技术复活灭绝哺乳动物,一直是这项技术的重要用途之一,也是很多科学家的梦想。虽然已在地球上消失4000年以上,猛犸象仍然是这些复活计划中最受关注的哺乳动物。美国哈佛医学院国际著名遗传学家乔治·丘奇教授团队在上月中旬对媒体表示,将在两年内复活猛犸象,这是要将这些史前巨兽带回地球的最新一次科学家宣言。

1997年2月22日,英国罗斯林研究所宣布,世界上第一只体细胞克隆哺乳动物——“多莉”羊诞生,震惊了全世界。研究人员利用一只6岁芬兰多塞特白面母羊的乳腺组织培育出乳腺上皮细胞,将乳腺上皮细胞核移入到一只苏格兰黑面母羊去了核的卵细胞中,经过电击刺激,这种重组细胞开始分裂形成克隆胚胎,将其移植到代孕母羊子宫内,最后竟奇迹般地诞生了世界上第一只体细胞克隆绵羊,首次证明了哺乳动物体细胞也具有重新分化成其它细胞甚至个体的全能性。

其实,多莉羊真正的生日为1996年7月5日,由于对人类克隆的担心,多莉羊一生备受关注和争议,2003年2月14日,由于肺部感染和严重关节炎,人们不得不对其实施了安乐死,之后制成标本,陈列在苏格兰国家博物馆中。由于多莉羊的影响深远,2016年9月罗斯林研究所举办了一系列活动,来庆祝多莉羊诞生20周年。今年2月22日前后,世界主流媒体也纷纷发表文章纪念多莉羊。

2陈列在苏格兰国家博物馆中的多莉克隆羊标本(图片来源Roslin)

多莉羊的诞生开启了动物体细胞克隆研究的国际竞赛,各国科学家争先恐后地开展各种动物的克隆研究,很快,牛、猪、山羊、猫、马、狗、雪貂、灰狼等20多种哺乳动物相继被克隆成功。作为一项全新的动物繁殖技术,体细胞克隆技术在优良种畜繁育、濒危动物复活等方面展现出巨大的应用前景,特别是在复活濒危或灭绝哺乳动物方面被寄予厚望。

多莉诞生不久,很多科学家就开始尝试克隆各种濒危动物。2000年,美国先进细胞科技公司将一头印度野牛公牛的体细胞移植到普通家牛的卵母细胞内,克隆胚胎移植到普通母牛体内最长发育到200天。2001年,意大利泰拉莫大学研究人员从两只已死亡18-24小时的欧洲盘羊身上提取体细胞,将体细胞核移植到绵羊卵母细胞中,克隆出一只健康的欧洲盘羊,欧洲盘羊属于濒危物种,被认为是家养绵羊的祖先之一,该研究首次证明了体细胞克隆技术拯救濒危动物的可行性。2008年,日本理学研究所发育生物学中心等机构的科学家,用在零下20摄氏度保存了16年的小鼠脑细胞,克隆出12只活的小鼠,这一研究表明利用保存完好的冷冻残骸有希望复活已灭绝的哺乳动物,包括长毛猛犸象。

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