“糖海绵”有望成为治疗糖尿病新疗法?

摘要

糖尿病是世界范围内困扰人类的一大健康威胁。糖尿病患者由于自身无法产生足够的胰岛素(I型糖尿病)或者由于体内出现胰岛素抵抗,即细胞无法对正常浓度的胰岛素产生有效的相应(II型糖尿病),不得不依靠药物控制血糖水平,特别是I型糖尿病患者必须定时注射胰岛素,这给患者的生活带来了极大的不便。

题图

(编译/魏昕宇)

糖尿病是世界范围内困扰人类的一大健康威胁。糖尿病患者由于自身无法产生足够的胰岛素(I型糖尿病)或者由于体内出现胰岛素抵抗,即细胞无法对正常浓度的胰岛素产生有效的相应(II型糖尿病),不得不依靠药物控制血糖水平,特别是I型糖尿病患者必须定时注射胰岛素,这给患者的生活带来了极大的不便。

为了改善糖尿病患者尤其是I型糖尿病患者的生活质量,近年来研究人员不断开发新的治疗糖尿病的手段,例如将能够长期缓慢释放胰岛素的装置植入体内,从而免去了患者定时打针的不便。来自我国同济大学的研究人员则独出心裁,开发出一种完全不需要胰岛素的治疗手段。

这种被称为“糖海绵”的新型治疗手段的主要成分是一种名为两亲性二嵌段共聚物的高分子化合物。这种化合物的分子一端亲水,另一端则疏水,在水中会形成囊泡双层膜结构,疏水的一段被亲水段包裹以避免与水接触。这种两亲性二嵌段共聚物的疏水段含有葡萄糖的结构,如果在囊泡形成后添加刀豆蛋白A这种凝集素(能够与糖类结合的蛋白),刀豆蛋白就会进入囊泡内部。

接下来研究人员将含有刀豆蛋白A的囊泡引入到血液中,当血糖浓度较高时,刀豆蛋白A会更多地与游离的糖结合,从而使得血糖浓度降低,而当血糖浓度较低时,刀豆蛋白A与连接在聚合物中的糖的作用更强,因此避免了血糖浓度过低。动物实验表明,这种“糖海绵”能够有效地稳定体内的血糖水平,因此在未来或许可以成为治疗糖尿病的新手段。

报道:https://www.acs.org/content/acs/en/pressroom/presspacs/2017/acs-presspac-may-31-2017/sugar-sponges-sop-up-and-release-glucose-as-needed.html

论文:http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/jacs.7b03219

 

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