寂静的春天

摘要

在我年轻的时候,我被许多通俗的科学书籍和文章所启发,作者包括乔治·伽莫夫,詹姆斯·金斯,亚瑟·爱丁顿,J·B·S·豪登,朱里安·赫胥黎,蕾切尔·卡森和亚瑟·C·克拉克——他们所有人都受过科学的训练,其中大多数人是顶尖的科学实践者。

题图3(文/月巴帝王)

在我年轻的时候,我被许多通俗的科学书籍和文章所启发,作者包括乔治·伽莫夫,詹姆斯·金斯,亚瑟·爱丁顿,J·B·S·豪登,朱里安·赫胥黎,蕾切尔·卡森和亚瑟·C·克拉克——他们所有人都受过科学的训练,其中大多数人是顶尖的科学实践者。                                                                                                                                                                                                                                                                                                       ——《魔鬼出没的世界》卡尔·萨根著

蕾切尔女士是一位伟大的科学工作者,她的著作有“海洋三部曲”、《惊奇之心》及引发世界环境保护运动的旷世巨作——《寂静的春天》。她出生于1907年5月27日,也就是说,在这个月的5月27日将会是蕾切尔女士诞辰110周年的纪念日。在此,我写下这篇文章,以纪念这位可敬的人。

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蕾切尔·卡森

 
蕾切尔·卡森

蕾切尔女士的职业是海洋生物学家,她在渔业管理局工作,同时她也选择在工作之余发挥“余热”,用自己的海洋生物学专业知识和优秀的文笔写下了著名的“海洋三部曲”(《海风的下面》、《我们身边的海洋》、《海洋的边缘》)。我在阅读她的三部曲中,不仅收获了太多的科学知识,还获得了犹如阅读一本文学名著一般的美妙感受。在她的书中,海洋是生机勃勃的,是温暖的,也是浩瀚的,海洋养育了万物,地球的生命源于海洋,人也不例外,海洋确确实实是我们人类的摇篮。即便是人类早已屹立在陆地上的今天,人类的生存、繁衍与发展也无法离开海洋,若海洋生态系统遭到了破坏,那对人类来说将会是一场灾难。

若细心阅读“海洋三部曲”,我们便会发现蕾切尔随着时间的推移,便越来越将人类行为对海洋生态系统的影响作为自己科普的重点。她开始号召人们从系统的角度来关注海洋,保护海洋。如她在书中指出了野蛮捕鱼将导致海洋生物资源枯竭、生物链将因此断裂最终破坏我们赖以生存的海洋生物系统,超量抽取河水会造成水资源缺乏而引发一系列严重后果,大气、土壤、水污染将给人类带来生存与发展的灾难。

蕾切尔是个耐得住寂寞的科学工作者,她的处女作《海风的下面》销量并不好,即便此书受到科学家和文学评论家的好评,可当她写完三部曲的第二部《我们身边的海洋》的时候,她已经站在了科普界的顶点。《我们身边的海洋》连续86周荣登“纽约时代”杂志最畅销书籍榜,被“读者文摘”选中,获得自然图书奖,并使蕾切尔获得了两个荣誉博士学位。甚至还有影视公司看上了这本科普书,将其改编成为了纪录片,最后还获得了1953年奥斯卡最佳纪录片奖。卡蕾切尔名利双收,经济情况有了保障后便于1952年辞职,将全部精力投入写作中,最终在1955年完成了三部曲的终曲——《海洋的边缘》,此书是蕾切尔海洋系列的集大成制作,凝聚了卡森多年的心血。

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(《寂静的春天》)

《寂静的春天》是蕾切尔最著名的作品,销量过千万,就像当年达尔文的《物种起源起源》那样引发了轰动与巨大的争议。

这本书缘起于蕾切尔的朋友,原《波士顿邮报》的作家奥尔加·欧文斯·哈金斯于1958年给卡森写的信。奥尔加在信中写到,1957年夏天,州政府租用的一架飞机为消灭蚊子喷洒了DDT归来,飞过她和她丈夫在达克斯伯里的两英亩私人禽鸟保护区的上空。第二天,她的许多鸟死了,她为此感到十分震惊便怀疑是DDT从中作祟。于是,奥尔加给《波士顿先驱报》写了一封长信,又给蕾切尔写了这个便条,附上这信的复印件,请这位已经成名的作家朋友在首都华盛顿找找什么人能帮她的忙,不要再发生像这类喷洒的事件了。

蕾切尔作为一名多年关注人类对生态系统作用的科学工作者,早已对DDT对自然环境的影响有所关注。她的两位同事于四十年代中就曾经写过有关DDT危害的文章。她自己在1945年也给《读者文摘》寄过一篇关于讲述DDT危险性的文章,在文章中,她询问是否可以在该刊上谈谈这方面的问题,但是遭到了刊物的拒绝。

现在,这封朋友寄来的信件再次燃起了蕾切尔对人类大量使用以DDT为代表的农药的担忧。她开始有一个目标,便是通过一本基于科学的调查,用大量的数据及证据为观点支撑的书籍来改变人们的观点,引起人们对农药的关注。

现在把我们的目光放回到20世纪40年代的美国,在那个年代农药是个奇迹,看起来昆虫好像被一扫而空。农药无所不能:从森林虫害,各种农作物——如苹果、棉花、玉米等的虫害,到传播疾病的昆虫,恼人的蚊子,路边的野花,任何一切爬行的小东西,农药都可以将它们清除的干干净净,就好比我们现在用杀毒软件清理系统垃圾一样。

其中具有强效杀虫功效的DDT更是成为了农药的代表。DDT最早是由欧特马·勤德勒于1874年首次合成,但是这种化合物具有杀虫剂效果的特性却是1939年才被瑞士化学家米勒所发觉,他于1948年因在研制DDT方面作出了卓越的贡献而获得了当年的诺贝尔生理学奖。

DDT直接作用于节肢动物(昆虫是节肢动物)神经细胞膜的钠离子通道,对人体来说相对安全,同时人体的皮肤可以有效阻碍DDT从皮肤上进入人体,如二战时军方就大量的将DDT直接喷射向战俘、民众以及士兵身上以达到灭蚊灭痢疾的目的。

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(为了抵抗痢疾,人们在给儿童喷洒DDT)

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当年的人们看到人类如此与DDT相接触都不会给带来什么危害,便开始甩开顾虑安心使用DDT了。

从此以后,大量的欧美化工企业开始生产DDT,那些企业大亨们为了扩大人们对DDT的需求更是大肆推广,他们在推广DDT的广告上投入了大量的资金,以让人们相信只要不直接饮用DDT,那么它便是安全的。对于生活在20世纪40年代的孩子来说,最充满生活情趣的事莫过于摇动装满DDT的喷雾机的摇泵,喷雾所到之处,虫子在劫难逃。幼小的儿童就在喷雾中呼吸,走在落满死虫子的地上,偶尔恶作剧地向小伙伴喷射一下。

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当年美化DDT的宣传画

DDT是真,因为它真的能有效杀死害虫;DDT是善,因为它确实让人们远离痢疾的威胁;DDT是美,像DDT这样的农药的广泛应用将带给人类一个美好的未来!

在这种环境下,蕾切尔要想站出来说:“不!你们这么做是不对的!如此滥用化学农药将带来灾难!”将会面对怎样的非议以及抹黑是可想而知的。毕竟,在当年,批判DDT就是在批判真善美。

但是蕾切尔并没有退缩,她执笔为剑,剑指那些大量生产化学农药的大企业,为了让她的著作尽可能的有可信度,可以在理性上说服人们,告诫人们滥用农药的危害,她呕心沥血的寻找科学证据,以至于我们可以在《寂静的春天》一书的最后看到长达五十多页的参考资料。

蕾切尔花了四年的时间,《寂静的春天》终于在1962年完成并出版,犀利的观点,骇人的事实,确凿的证据再加上蕾切尔本人的名声,此书一出便引起了轰动,甚至成为了20世纪最有影响力的书籍之一。

这本惊世之作的畅销必然引起了大量生产农药的大企业的不安与愤怒,他们开始从各个角度攻击蕾切尔,骂她是个不结婚的歇斯底里的老处女、崇拜大自然教的圣女祭司,希望靠这种手段将其打倒。但是,即便他们打倒了蕾切尔又能改变什么呢?滥用农药的危害不会因为打倒蕾切尔而消失,就像杀了传来战败的传令兵无法改变战败的事实一样。

蕾切尔在书中讲到,DDT的大范围使用已经从头到脚的损害了整个生物链,整个生态系统,如处于生物链顶端的白头海雕(也就是象征美国的白头鹰)因DDT的影响而蛋壳变薄,最终陷入了濒危的境地。读者们看到这个具体的例子,便会开始反思人类也是生存在生态系统里边的一份子。 DDT确实通过皮肤难以进入人体,但是DDT可以通过食物链在人体富集最终造成畸胎、代谢异常等后果。

更为可怕的是DDT对生态系统的破坏,这种破坏是无差别的,DDT不像免疫细胞能准确识别靶细胞那样识别物种,农药所到之处,害虫益虫甚至是鸟类鱼类都会“躺着也中枪”,大量处于农药下的小动物都会被无差别的毁灭。不过这还没完,因为生态系统是紧密联系的,杀了昆虫也意味着消灭了捕食昆虫的动物的食物,广泛应用杀虫剂的结果,就是产生了无生机的森林。春天也因此寂静。

这是何其恐怖的未来!

虽然蕾切尔在当年受到了各种不公正不道德的攻击,但她没有退缩,像她那样尊重事实的人也没有退缩,她还是坚持了下来,即便当年的她已经身患癌症。

最终蕾切尔于1964年因癌症与世长辞,但是幸运的是她的努力没有白费。终于在1972年,美国开始在国内全面停止了对DDT的生产及应用,之后各国纷纷效仿,中国也在1983年禁止DDT作为农药使用。

愿蕾切尔的意志得以继承,也愿春天不再寂静。

参考文献

《中国终结DDT》——北京科技报

《寂静的春天》——蕾切尔·卡森wiki百科DDT词条

《DDT引发的争论及启示》——魏峰   董元华

《DDT毒性及毒理机制的研究进展》——李孟 楠雷磊  刘欣

作者简介

月巴帝王,理工男,科普传播者,原百度贴吧知名管理员。曾在觉醒字幕组服务,因不满其传播阴谋论而退出。继而“觉醒”,开始审视伪科学现象,在果壳、知乎、百度等网站积极开辟捍卫科学、反击歪理邪说的战场。

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