潘诺尼亚龙:6米长的匈牙利淡水怪兽

摘要

匈牙利位于欧洲腹地,传说这里曾经生活着许多怪兽。尽管无法证实传说中怪兽的真实性,但是化石告诉我们在距今8000多万年前的白垩纪时期,匈牙利的河流和湖泊中真实存在一种体长达6米的水生爬行动物,它就是属于沧龙家族的潘诺尼亚龙。

沧龙家族是白垩纪海洋的统治者,有化石证明它们还曾经进入欧洲的淡水流域兴风作浪!

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图注:在平静水面下游弋的潘诺尼亚龙,作者:Julius T. Csotonyi

​        匈牙利位于欧洲腹地,传说这里曾经生活着许多怪兽。尽管无法证实传说中怪兽的真实性,但是化石告诉我们在距今8000多万年前的白垩纪时期,匈牙利的河流和湖泊中真实存在一种体长达6米的水生爬行动物,它就是属于沧龙家族的潘诺尼亚龙。


废矿石中的珍宝

        煤矿中经常能够发现古生物的化石,在匈牙利西部的一座煤矿中真的就发现了化石。在煤矿的废石堆中,古生物学家找到了上千块骨骼化石。经过分析,古生物学家发现这些化石属于大名鼎鼎的沧龙家族,但是地层却显示这种新的沧龙生活在淡水之中。

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图注:发现潘诺尼亚龙的具体地点,图片来自论文

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图注:位于匈牙利的化石点,图片来自网络

        在对化石进行深入的研究之后,古生物学家在2012年12月发表了一篇名为《第一个淡水沧龙类(下白垩统,匈牙利)各基础沧龙类新分支》(The First Freshwater Mosasauroid (Upper Cretaceous, Hungary) and a New Clade of Basal Mosasauroids)的论文,在论文中正式命名了潘诺尼亚龙(Pannoniasaurus)。

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图注:发现的潘诺尼亚龙化石,图片来自论文

​        潘诺尼亚龙的属名来自于“Pannonia”(潘诺尼亚,罗马行省的名称,包括今天匈牙利的一部分)和拉丁语中的“saurus”(意为“蜥蜴”),属名意为“潘诺尼亚的蜥蜴”。潘诺尼亚龙的模式种名为奇异潘诺尼亚龙(Pannoniasaurus inexpectatus),种名来自拉丁语,意为“奇特、奇异”,因为它是生活在淡水中的沧龙类动物。

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图注:潘诺尼亚曾经是罗马帝国位于北部的行省,图片来自网络


河中怪蜥

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图注:潘诺尼亚龙的复原图,图片来自网络

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图注:潘诺尼亚龙与人类的体型对比,图片来自网络

        在匈牙利煤矿中发现的化石个体体长都在1至4米之间,属于未成年个体。经过推算,成年潘诺尼亚龙的体长为6米。从外形上看,潘诺尼亚龙的体型瘦长,比它生活在海洋中的亲戚相比要瘦很多。

        潘诺尼亚龙的脑袋尖长,长度约0.5米。在潘诺尼亚龙的嘴中长满了锋利的牙齿,这是捕猎利器。潘诺尼亚龙的脖子较短,身体瘦长,后面的尾巴细长,末端可能有并不明显的尾鳍。在潘诺尼亚龙的身体下面一前一后长有两对鳍状肢,与我们熟悉的沧龙类那船桨形的鳍状肢不同,潘诺尼亚龙的鳍状肢有明显可见的爪子,爪指之间有蹼相连。由于发现的化石有限,关于其四肢的外形更多是推测。

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图注:潘诺尼亚龙的复原图,图片来自网络


古老的分支

        潘诺尼亚龙生存于距今8500至8300万年前的晚白垩世,当时欧洲已经被上涨的海水分割的支离破碎。在分割欧洲的海洋中生活着其他沧龙类,那么潘诺尼亚龙会不会是从海洋里游到淡水之中的呢?答案是否定的,潘诺尼亚龙的化石来自Csehbánya Formation地层,该地层中发现的鱼类、两栖类、爬行类、鳄类化石显示此地当时属于淡水环境。除了淡水当中的生物,Csehbánya Formation中还发现了属于恐龙家族的奥伊考角龙(Ajkaceratops)、匈牙利龙(Hungarosaurus)、栅齿龙(Mochlodon)、气腔盗龙(Pneumatoraptor),属于翼龙家族的包科尼翼龙(Bakonydraco)

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图注:包科尼翼龙正在攻击奥伊考角龙,作者:Sergey Krasovskiy

​        潘诺尼亚龙是其所在淡水环境中的顶级掠食者,不过它们并不是魔王一样的生物。根据潘诺尼亚龙的骨骼,特别是头骨和牙齿结构,古生物学家认为潘诺尼亚龙的主要食物是水中的鱼类、两栖类,偶尔也会攻击那些靠近水边的蜥蜴和恐龙。与绝大多数沧龙类不同,古生物学家认为潘诺尼亚龙那更类似脚的四肢能够帮助它爬上陆地,而不是终生生活在水里。

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图注:食鱼的潘诺尼亚龙,图片来自网络

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图注:攻击奥伊考角龙的潘诺尼亚龙,图片来自网络

​      我们都知道沧龙的祖先是生活在岸边的蜥蜴,它们与鲸类一样是从陆地进入海洋然后才发家的。如此看来,潘诺尼亚龙是不是从海洋进入淡水之中的呢?答案是否定的。潘诺尼亚龙属于特提斯龙亚科(Tethysaurinae),是原始的沧龙类动物,它们很可能在沧龙类演化的早期就进入淡水当中,而不是从海洋中进入淡水的。如果真的是这样,那么可能证明潘诺尼亚龙是独立演化的,与大部分沧龙还是有一定区别的。

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图注:潘诺尼亚龙在沧龙家族中的位置,图片来自论文

​       不管潘诺尼亚龙是沧龙类中的位置如何,它都是已知沧龙家族中唯一在淡水中生存的种类,这证明沧龙类已经将魔爪伸向了淡水领域。


参考资料:

Makádi, L. S.; Caldwell, M. W.; Ősi, A. (2012). Butler, Richard J, ed. "The First Freshwater Mosasauroid (Upper Cretaceous, Hungary) and a New Clade of Basal Mosasauroids". PLoS ONE. 7 (12): e51781. doi:10.1371/journal.pone.0051781.

原文链接:http://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309404105435111126055

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