​​​贝贝龙:曾经流失海外的国宝级化石终于有了名字

摘要

我是一只还没有破壳而出的小恐龙,卷曲着身体受到坚硬蛋壳的保护。即便隔着蛋壳,我依然能够感受到妈妈的体温,我知道上面是妈妈柔软长着羽毛的腹部。突然大地开始摇晃起来,我听到了妈妈的惊叫声,肯定是出什么大事儿了!妈妈并没有抛弃我们,它趴在上面用身体保护着我们。

题图

1图注:河南发现的窃蛋龙类胚胎复原,作者:赵闯

​        我是一只还没有破壳而出的小恐龙,卷曲着身体受到坚硬蛋壳的保护。即便隔着蛋壳,我依然能够感受到妈妈的体温,我知道上面是妈妈柔软长着羽毛的腹部。突然大地开始摇晃起来,我听到了妈妈的惊叫声,肯定是出什么大事儿了!妈妈并没有抛弃我们,它趴在上面用身体保护着我们。随着越来越近的轰鸣声,妈妈被一股巨大的力量拽了出去,而我和其他恐龙蛋被泥石掩埋。我最终没能破壳而出睁开眼看一看外面的世界,我的肉体很快腐朽,但是我的骨头变成了化石。8600万年之后,一群自称为人类的动物给我起了个他们认为很好听的名字——“路易贝贝”。


我叫“路易贝贝”

2图注:发现于河南省的恐龙蛋及恐龙胚胎化石,图片来自网络

​        1993年初,在河南省西峡县阳城乡赵营村的一个山坡上,人们发现了保存在一起的几枚恐龙蛋化石。这些恐龙蛋中的一个非常特别,其保存了未出世的小恐龙骨骼,这是胚胎化石!保存恐龙胚胎化石的蛋长达45厘米,重量可达5千克,化石清晰的保存了未出世小恐龙的化石。

3图注:窃蛋龙类胚胎化石及线图,图片来自论文

​        保存了胚胎化石的恐龙蛋并没有被交给博物馆或者文物部门,化石在1996年被非法走私到美国,后来由一个私人机构收藏。摄影师路易·皮斯霍斯(Louie Psihoyos)给这组化石拍照,当他的照片发布之后立即引起了巨大的轰动,人们称这个恐龙胚胎为“路易的宝贝”(Baby Louie),“路易贝贝”这个名字就这样诞生了。

4图注;路易·皮斯霍斯,图片来自getty images

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图注:刊登在《国家地理》封面上的路易贝贝,图片来自网络

​        由于恐龙胚胎化石在世界范围内都非常少见,因此著名的《国家地理》杂志用了很大的篇幅对“路易贝贝”进行了报道,它的照片还刊登在《国家地理》杂志的封面上。正是由于《国家地理》的报道,“路易贝贝”成为世界上最著名的恐龙化石。

        被走私到美国的“路易贝贝”后来在2001年被印第安纳波利斯儿童博物馆(The Children's Museum of Indianapolis)以很高的价格买下,之后化石就被陈列在博物馆之中,很多人慕名而来,一睹这只未出世小恐龙的风采。

6图注:印第安纳波利斯儿童博物馆,图片来自网络

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图注:在印第安纳波利斯儿童博物馆中展出的“路易贝贝”化石,图片来自网络


“路易贝贝”归国

        “路易贝贝”在印第安纳波利斯儿童博物馆被展示的消息很快就传回了中国,中国的古生物学家和相关的执法部门经过多年的调查最终确认“路易贝贝”产自河南省。按照国际惯例,走私化石在国际上是不允许进行公开展示和研究的,化石应该归还产出国。一时间舆论开始抨击印第安纳波利斯儿童博物馆购买展示走私化石的行为,博物馆馆长潘杰夫迫于压力表示化石只是暂时展览,很快就会归还中国。

        为了帮助“路易贝贝”返回中国,潘杰夫曾多次访问中国,最终确定将化石转交给河南省地质博物馆。2013年,国土资源部同意“路易贝贝”入境,之后化石被装在一个蓝色的箱子里从芝加哥国际机场飞往中国。

8图注:“路易贝贝”的交接仪式,图片来自网络

9图注:“路易贝贝”的化石,图片来自论文

        ​2013年12月19日,经过正式交接之后,美漂18年的“路易贝贝”终于回到了中国,这具具有极高科学和艺术价值的化石堪称国宝级的化石。保存了“路易贝贝”化石的河南省地质博物馆邀请著名古生物艺术家赵闯对“路易贝贝”进行了科学复原,并且还拍摄的相关的动画影片再现了白垩纪晚期河南省的巨龙世界。2014年12月2日,“龙腾中原”恐龙化石特展在北京自然博物馆开展,作为这次展出的主角,“路易贝贝”再次成为主角。

10图注:赵闯导演的《路易贝贝》,图片来自网络

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图注:在北京自然博物馆中展出的“路易贝贝”模型,图片来自网络


“路易贝贝”真面目

        “路易贝贝”在世界范围内如此出名,但是它在被发现之后的20多年里却一直没有正式学名,“路易贝贝”只是个昵称,这个问题终于在不久之前有了答案。来自中国地质科学院的古生物学家吕君昌和加拿大卡尔加里大学的达拉·泽勒尼茨基(Darla Zelenitsky)等人在研究了“路易贝贝”的化石之后正式命名了中华贝贝龙Beibeilong sinensis),属名来自“Beibei”(来自“路易贝贝”)和汉语拼音中的“Long”,模式种“Sinensis”意为“中华”,代表化石来自中国。

12图注:贝贝龙的化石线图,图片来自网络

        ​根据对胚胎化石的研究显示,贝贝龙属于窃蛋龙类下的近颌龙类,是一种长有羽毛类似鸟类的兽脚类恐龙。根据胚胎化石的尺寸推测,成年的贝贝龙体长超过6米,臀高3米,体重约1.1吨。尽管有很萌的名字,但是贝贝龙体型巨大,身上披着羽毛。贝贝龙长有短而高的脑袋,脑袋前部有坚硬的角质喙嘴,后面有一对大眼睛。贝贝龙的脖子较长而且呈S形,后面的身体健壮,尾巴较长。贝贝龙的四肢较长,其前肢上长有三个手指,手指末端有弯曲锋利的爪子,能够用来抓握。贝贝的后肢比前肢更长更粗壮,两条大长腿保证贝贝龙能够快速的奔跑。虽然贝贝龙属于杂食为主的窃蛋龙家族,但是这个大家伙很可能是凶猛的掠食者。

13图注:“路易贝贝”的化石,图片来自论文

        对于“路易贝贝”的研究不仅给了它学名,而且还证明在白垩纪晚期的中国河南曾经生存着一种体型巨大的窃蛋龙类,它与巨盗龙一起撑起了窃蛋龙家族的上限。

      从被发现到被走私,从被出名到被寻回,从被研究到被命名,“路易贝贝”在过去的20年中经历了属于它的传奇。在未来,对于这只没有出生的小恐龙的研究或许能够揭示更多关于它和其生存时代的故事。

14图注:贝贝龙的复原图,作者:赵闯

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江泓
  • 版权声明:本文转载自: 江氏小盗龙的微博,于3个月前,由江泓发表,共 2320字。
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