南海狮——凶残的掠食者

摘要

北海狮是世界上最大的海狮,也是北太平洋凶残的大型掠食者,但论起凶暴程度可能还有另一种海狮有过之而无不及。

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​北海狮是世界上最大的海狮,也是北太平洋凶残的大型掠食者,但论起凶暴程度可能还有另一种海狮有过之而无不及。

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南海狮(Otaria flavescens)又称南美海狮,体型比北海狮要小得多,但仍是一种非常巨大的掠食性动物。南海狮的两性差异比其他海狮更大,成年雄性长2.2至2.8米,重200至350千克,成年雌性1.7至2米,重80至170千克。2008年曾有10头南海狮被送往研究中心进行检查,但有一头510千克的雄性由于体重过重而无法通过CT仪进行检查,这可能是已知最大的一头南海狮。

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与其他海狮相比,雄性南海狮有着非常巨大的头部,其头部比例可能是所有鳍足类中最大的。尽管体重还不到雄北海狮的一半,雄南海狮的头骨却几乎与北海狮一样大。同时雄性南海狮还有着海狮科最为发达的鬃毛,这也使得它们的头部看起来更加巨大。

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​从西海岸的秘鲁北部到东海岸的巴西南部,南海狮广泛分布于南美洲南部沿海,在厄瓜多尔和哥伦比亚也曾经有过记录。南海狮属于无危物种,全球种群数量估测为45万,而且仍旧非常稳定。

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​南海狮的主要食物是鱼类和头足类,但它们也会捕食企鹅、鹈鹕、南美海狗甚至是未成年的南象海豹。在福克兰群岛曾有人拍摄到一头雄性南海狮猛烈攻击一头体型相仿的青年南象海豹,并最终将其杀死(图7)。

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图7

​但南象海豹作为世界上最大的鳍足类动物,完全成年后的雄性体重可以达到南海狮的十倍左右,可以完全无视其威胁(图8)。

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图8

​南象海豹的天敌只有大白鲨等大型鲨鱼和虎鲸,阿根廷巴塔哥尼亚虎鲸社群甚至发展出了一套搁浅战术来捕捉岸上的南美海狗和南海狮。著名的大雄鲸梅尔头部的伤疤很可能就是雄性南海狮在反击时而被咬伤(图9),具体可见:http://weibo.com/p/1001603962408593921714?mod=zwenzhang

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图9

 

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长鲸吟

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