最小哺乳动物只有蜜蜂那么大

摘要

哺乳动物是一个成员众多的大家族,其中最大的是体长超过30米的蓝鲸,而微小的鼩鼱体长只有4厘米。如果鼱鼩让你感到非常陌生,那么想想动画电影《疯狂动物城》中的大先生,它就是鼩鼱。尽管鼩鼱是现存最小的哺乳动物之一,但是却并不是有史以来最小的哺乳动物,一种生存于5000万年前的哺乳动物比它还要小!

​蓝鲸、大象、河马都是哺乳动物中的大家伙,那有史以来最小的哺乳动物又是谁呢?

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图注:《疯狂动物城》中的大先生,图片来自网络

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图注:鼩鼱是今天最小的哺乳动物之一,图片来自网络

​        哺乳动物是一个成员众多的大家族,其中最大的是体长超过30米的蓝鲸,而微小的鼩鼱体长只有4厘米。如果鼱鼩让你感到非常陌生,那么想想动画电影《疯狂动物城》中的大先生,它就是鼩鼱。尽管鼩鼱是现存最小的哺乳动物之一,但是却并不是有史以来最小的哺乳动物,一种生存于5000万年前的哺乳动物比它还要小!

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图注:波韦市在加利福尼亚州的位置,图片来自维基百科

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图注:加利福尼亚古生物博物馆中的暴龙骨架,图片来自网络

​        20世纪70年代,加利福尼亚古生物学博物馆(University of California Museum of Paleontology)的古生物学家在美国加利福尼亚州南部的波韦市发现了极其细小的化石,化石编号为:UCMP V-96459。经过研究,研究人员确定这块化石属于哺乳动物的下颌骨,上面小而尖的牙齿适合捕食昆虫。

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图注:波韦似刺齿兽的下颌线图,图片来自论文

 由于化石的外形和表现出来的特征与刺齿兽相似,古生物学家在1976年建立了似刺齿兽属(Batodonoides),种名来自“Bato”(意为“刺、棘”)、“don”(意为“牙齿”)和“oides”(意为“像”),意为“类似刺状的牙齿”。似刺齿兽的模式种名为波韦似刺齿兽(B. powayensis),模式种名则来自发现其化石的波韦市。

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图注:范氏似刺齿兽的化石线图,图片来自论文

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图注:富兰克林·范霍藤,图片来自网络

1998年,古生物学家又在怀俄明州发现了属于似刺齿兽的下颌骨化石,这些化石代表了似刺齿兽属之下的一个新种:范氏似刺齿兽(B. vanhouteni),种名“vanhouteni则是献给富兰克林·范霍滕(Franklyn Van Houten),他是普林斯顿大学的教授,首先发现了并命名了包含似刺齿兽化石的威尔伍德组地层(Willwood Formation)。

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图注:范氏似刺齿兽的复原模型,图片来自网络

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图注:范氏似刺齿兽的牙齿,图片来自网络

​        经过对比,古生物学家认为范氏似刺齿兽的体型非常小,其体长只有2厘米,加上尾巴不过3厘米,体重0.93至1.82克。范氏似刺齿兽的脑袋尖长,前面的鼻子两侧长有小胡须,后面长有一对黑亮的小眼睛,眼睛后面有两只尖尖的小耳朵。在范氏似刺齿兽的嘴巴中长有两排顶端带尖的小牙齿,这些小牙齿适合捕捉小型的昆虫。范氏似刺齿兽的身体较短,身后有一条无毛的尾巴,其身体下面长有短小四肢,四肢上有五趾。从外形上看,范氏似刺齿兽与鼩鼱非常相像。

        范氏似刺齿兽是如此小,一阵风都可以把他们刮走。别看范氏似刺齿兽小,它们却是行动迅速的动物,白天会躲在树洞里,晚上出来觅食。为了满足较高新陈代谢消耗,范氏似刺齿兽每天要吃掉自己体重一倍以上的食物,真是名副其实的“大胃王”。从分类上看,范氏似刺齿兽属于哺乳类食虫目下的刺齿兽科,与今天的鼩鼱有着很亲的亲缘关系。

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图注:生活在森林环境中的范氏似刺齿兽,图片来自网络

范氏似刺齿兽生存于距今5300万年前始新世早期的北美洲,当时温暖的气候和丰沛的降水让今天荒凉的怀俄明州长满了树木,这里就是范氏似刺齿兽的家。

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图注:范氏似刺齿兽与鼩鼱的体型对比,图片来自网络

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图注:今天最小的哺乳动物——大黄蜂蝙蝠,图片来自网络

个头和一只蜜蜂差不多大小的范氏似刺齿兽比今天世界上最小的哺乳动物大黄蜂蝙蝠(Craseonycteris还要小,大黄蜂蝙蝠比前面提及的鼩鼱更小,其体长只有3厘米,体重约2克。正是由于体型微小,范氏似刺齿兽成为已知地球上出现过最小的哺乳动物。

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图注:展厅中的范氏似刺齿兽,小的几乎看不到,图片来自网络

参考资料:

1.Bloch, Jonathan I.; Rose, Kenneth D.; Gingerich, Philip D. (1998). "New Species of Batodonoides (Lipotyphla, Geolabididae) from the Early Eocene of Wyoming: Smallest Known Mammal?". Journal of Mammalogy. 79 (3): 804–827. doi:10.2307/1383090. JSTOR 1383090.

2.Kelly, Thomas S. (2010). "New records of Marsupialia, Lipotyphla, and Primates from the Duchesnean (middle Eocene) Simi Valley Landfill local fauna, Sespe Formation, California" (PDF). Paludicola. 7 (4): 158–169.

3.Novacek, M. J. (1976). "Insectivora and Proteutheria of the late Eocene (Uintan) of San Diego County, California" (PDF). Natural History Museum of Los Angeles County Contributions in Science (283): 1–51.​​​​

原文链接:http://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309404130521738312190

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江泓
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