美国荒野的金矿之下竟然藏着史前海怪的坟墓

摘要

化石往往深埋于地下,有的时候我们会在煤矿中发现化石,有的时候我们会在油田中发现化石。在内华达州荒野的废弃金矿中,古生物学家发现了一群巨型海怪的化石,这群海怪曾经遨游于三叠纪的海洋之中。

题图

​​​位于美国荒野中的金矿下竟然藏着海怪的坟墓

本文系网易新闻·网易号“各有态度”特色内容

1图注:肖尼鱼龙的复原图,图片来自网络

化石往往深埋于地下,有的时候我们会在煤矿中发现化石,有的时候我们会在油田中发现化石。在内华达州荒野的废弃金矿中,古生物学家发现了一群巨型海怪的化石,这群海怪曾经遨游于三叠纪的海洋之中。

金矿下的秘密

1图注:淘金热的绘画,图片来自网络

1图注:淘金者的照片,图片来自网络

1图注:柏林镇的老照片,图片来自网络

1图注:柏林镇的学校,图片来自网络

19世纪的美国出现了著名的淘金热,人们怀揣着一夜暴富的梦想前往西部寻找梦中的黄金。1860年,淘金者在荒凉的内华达州发现了金矿,人们纷纷来到这里,位于肖尼山脉旁的柏林镇就是当时建立的淘金小镇。

传说由于当时的生活物资贫乏,人们用在金矿周围找到的像盘子一样的石头当成脸盆或者盘子。时间不断推移,金矿逐渐枯竭,淘金者只能选择离开。淘金者走了,一群古生物学家却在1928年来自柏林镇,他们在金矿之下发现了化石。

1图注:巨大的肖尼鱼龙化石,图片来自网络

1图注:查尔斯·坎普,图片来自网络

1图注:古生物学家正在柏林镇进行挖掘,图片来自网络

1957年,来自美国加州大学伯克利分校的古生物学家查尔斯·坎普(Charles Camp)率领团队来到柏林镇。在之后的20年时间里,古生物学家发现了整整37条巨型鱼龙的化石,这些鱼龙被命名为肖尼鱼龙(Shonisaurus),属名来自化石发现地周围的肖尼山脉。肖尼鱼龙的模式种名为通俗肖尼鱼龙(Shonisaurus popularis),之所以叫“通俗”是因为其化石很多。

1图注:肖尼山脉,图片来自网络

1图注:肖尼鱼龙的化石,图片来自网络

内华达州发现大量鱼龙化石震动了世界,但是就在这个时候政府却要求坎普交出化石,因为这些化石属于政府所有。辛劳挖掘这么多年的成果被政府夺走,坎普开始进行抗争,整个发掘工作就这样停了下来。

柏林镇鱼龙州立公园

1图注:柏林镇鱼龙州立公园,图片来自网络

坎普停止了柏林镇的发掘之后,政府在这里建立了一座遗址公园,这就是柏林镇鱼龙州立公园(Berlin–Ichthyosaur State Park)。为了保护大量肖尼鱼龙化石,政府在发掘化石原地修建了巨大的棚子,化石被保护起来。

柏林镇鱼龙州立公园位于海拔2100米的高原上,这里后来变成了美国国家自然地标,肖尼鱼龙则成为内华达州的州化石。如果你有机会去柏林镇鱼龙州立公园,不仅能够看到壮观的鱼龙化石,而且还能够重温淘金者的生活。

1图注:柏林州立公园全景,图片来自网络

1图注:1:1的肖尼鱼龙浮雕,图片来自网络

三叠纪的海中巨怪

1图注:巨大的肖尼鱼龙,几乎与抹香鲸一样大,图片来自网络

1图注:肖尼鱼龙复原图,图片来自网络

在荒凉的北美洲西部竟然能够发现巨大的海生动物化石,原来这里在距今2.15亿年前是一片海洋。肖尼鱼龙属于著名的鱼龙家族,其体长可达15米,重量约40吨。肖尼鱼龙的体型与今天的抹香鲸相近,不过两者在外形上完全不同。

1图注:位于博物馆中的肖尼鱼龙头骨模型,图片来自网络

肖尼鱼龙就像是一只加大加肥版的海豚,它的嘴巴又长又尖,脑袋膨大,整个脑袋的长度近3米。在肖尼鱼龙的脑袋上长有一对又圆又亮的大眼睛,这对眼睛能够在幽暗的海洋中看清周围的一切。

在肖尼鱼龙的大脑袋之后是肥胖的身子,在身体两侧长有细长如同船桨的鳍状肢,鳍状肢能够在游泳的时候控制平衡和方向。肖尼鱼龙的身体后面是月形的大尾巴,尾巴左右摆动时能够产生巨大的力量,推动肖尼鱼龙前进。

大群的肖尼鱼龙生活在三叠纪的海洋之中,它们是大型的掠食者,可能主要以头足纲等海洋生物为食。

1图注:博物馆中的肖尼鱼龙化石,图片来自网络

1图注:搁浅的肖尼鱼龙复原图,作者:道格拉斯·亨德森

肖尼鱼龙是神奇的海生爬行动物,它们的祖先为了生存从陆地上重新回到海洋之中,成为称霸三叠纪海洋的海中巨龙。保存在金矿中的壮观化石遗址是肖尼鱼龙存在的证据,这些庞然大物曾经在北美洲上游弋。

参考资料:

1.Camp, C.L. 1976. Vorlufige Mitteilung über grosse Ichthyosaurier aus der oberen Triassic von Nevada. Sitzungsberichten der sterreichischen Akademie der Wissenschaften, Mathematisch-naturwissenshaftliche Klasse, Abteilung I 185:125-134.

2.Camp, C.L. 1980. Large ichthyosaurs from the Upper Triassic of Nevada. Paleontographica, Abteilung A 170:139-200.

3.Camp, C.L. 1981. Child of the rocks — the story of the Berlin-Ichthyosaur State Park. Nevada Bureau of Mines and Geology, Special Publication 5. 36 pp.

原文链接:https://c.m.163.com/news/a/CSJMDMRA0511DTH2.html?spss=newsapp&spsw=1​​​​

您还未添加分享代码,请到主题选项中,添加百度分享代码!

您可以选择一种方式赞助本站

江泓
  • 版权声明:本文转载自: 史前世界,于2周前,由江泓发表,共 2141字。
  • 如需转载,请联系作者或首发网站。

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

图片 表情