早在3亿年前我们的祖先就过上了热血的生活!

摘要

热血是哺乳动物和鸟类的重要特征,我们也经常把充满活力的生活比作热血的生活。热血并不是天然存在的,它也是在生命的演化中出现的,那么最早的热血动物又是谁呢?

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图注:蛇齿龙,图片来自网络

热血是哺乳动物和鸟类的重要特征,我们也经常把充满活力的生活比作热血的生活。热血并不是天然存在的,它也是在生命的演化中出现的,那么最早的热血动物又是谁呢?

在距今3.06亿年前的石炭纪末期,陆生脊椎动物出现了,它们的后代会变成今天陆地上缤纷多样的动物。在石炭纪的森林当中生活着一种名叫蛇齿龙的动物,这种动物能够将体温保持在一个恒定的范围之内,它是已知最早的热血动物。

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图注:生活在石炭纪森林中的蛇齿龙,图片来自网络

蛇齿龙的化石发现于19世纪70年代的美国,当时美国内战刚刚结束。蛇齿龙的化石被送到著名古生物学家奥塞内尔·查理斯·马什(Othniel Charles Marsh)的办公室里。马什观察了这些化石发现其中的牙齿非常像蛇的牙齿,根据这一特征,马什建立了蛇齿龙属(Ophiacodon),顾名思义,属名的意思就是“蛇的牙齿”。

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图注:蛇齿龙的颌骨及牙齿化石,图片来自网络

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图注:蛇齿龙的命名者马什,图片来自网络

蛇齿龙被命名之后,古生物学家推测它是生活在水里的,因为它的牙齿很细,看上去更适合咬住滑溜溜的鱼而不是强壮的陆生动物。除了牙齿,古生物学家还注意到蛇齿龙四肢上细长的爪子,他们认为蛇齿龙的爪子之间连着脚蹼,这样能够划水游泳。随着时间的推移和研究的不断深入,古生物学家确认蛇齿龙并不是生活在水中的,它们是典型的陆生脊椎动物,或许偶尔才会下水捕鱼。

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图注:捕食肺鱼的蛇齿龙,图片来自网络

蛇齿龙非常像是一条大蜥蜴,它的体长约3米,体重则超过了200千克。蛇齿龙的脑袋很大,从侧面看脑袋很高,从正面看脑袋又很窄,在其脑袋顶部长有一对大眼睛。蛇齿龙的嘴巴很长,嘴中长有短而细的牙齿,牙齿的特征正是其得名的原因。蛇齿龙的脖子较短,身体肥胖,后面的尾巴并不长。与身体相比,蛇齿龙的四肢短而细,四肢的姿态也是弯曲的,所以它们行动并不敏捷,走起路来肚皮都是贴在地面上的。

图注:蛇齿龙与人类的体型对比,图片来自网络

蛇齿龙看上去似乎只是一种生活在距今3.06至2.8亿年前晚石炭世至早二叠世时期的陆生脊椎动物,并没有什么独特之处。当古生物学家利用最新的电子显微技术观察蛇齿龙的股骨和肱骨切片时却发现了其中隐藏着秘密。在电子显微镜下,古生物学家在蛇齿龙的骨骼中发现了纤维板层骨组织及血供丰富的骨皮质,这些结构在今天的哺乳动物身上也有哦。纤维板层骨组织和骨皮质有什么用处?它们的作用是保证骨骼能够迅速稳定的生长,也就是说蛇齿龙的生长速度很快,这从侧面证明了它们很可能是热血动物。如果蛇齿龙真的是热血动物,那么它们将成为已知生存年代最早的热血动物,比曾经认为最古老的热血动物犬齿兽还要早5000万年前!

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图注:蛇齿龙化石中巨大的脑袋,图片来自网络

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图注:蛇齿龙的骨骼线图,图片来自网络

别看蛇齿龙就是个大蜥蜴,但是它们属于合弓纲之下的盘龙类,盘龙类以及后来的兽孔类又统称为似哺乳爬行类,它们很可能是我们生活于遥远过去的祖先。作为最早的热血动物,蛇齿龙开启了地球生命的热血时代!

参考资料:

1.Felice, R. N.; Angielczyk, K. D. (2014). "Was Ophiacodon (Synapsida, Eupelycosauria) a Swimmer? A Test Using Vertebral Dimensions". Early Evolutionary History of the Synapsida. Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology. p. 25. ISBN 978-94-007-6840-6. doi:10.1007/978-94-007-6841-3_3.

2.Maddin, H.C.; Evans, D.C.; Reisz, R.R. (2006). "An Early Permian Varanodontine Varanopid (Synapsida: Eupelycosauria) from the Richards Spur Locality, Oklahoma". Journal of Vertebrate Paleontology. 26 (4): 957–966. doi:10.1671/0272-4634(2006)26[957:aepvvs]2.0.co;2.

3.Valkenburgh, B. van; Jenkins, I. (2002). "Evolutionary patterns in the history of Permo-Triassic and Cenozoic synapsid predators" (PDF). In Kowalewski, M.; and Kelley, P.H. (eds.). The Fossil Record of Predation. 8. Paleontological Society Special Publications. pp. 267–289.

原文链接:http://dy.163.com/v2/article/detail/CUP8BPSU0511DTH2.html

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江泓
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