神奇中国恐龙小时候吃肉长大了吃素

摘要

在大家的印象里,肉食性恐龙就是吃肉的,植食性恐龙就是吃植物的,不同食性的恐龙不会越界抢食,但是有一种发现于中国的恐龙,它们小时候吃肉,长大了却改吃素,它们就是泥潭龙。

题图

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图注:泥潭龙的复原图,图片来自网络

在大家的印象里,肉食性恐龙就是吃肉的,植食性恐龙就是吃植物的,不同食性的恐龙不会越界抢食,但是有一种发现于中国的恐龙,它们小时候吃肉,长大了却改吃素,它们就是泥潭龙。

深陷泥潭难自拔

2005年,古生物学家在新疆发现了多个保存有化石的圆柱形砂岩,这些砂岩就像是棺材一样保存了恐龙遗骸。当砂岩被清理之后,古生物学家看到了几具保存完整的化石,这是一种身体细长的小型恐龙。

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图注:泥潭龙的化石,图片来自网络

古生物学家徐星为首的古生物研究团队在2009年将这种小恐龙命名为泥潭龙(Limusaurus),意思是“深陷泥潭的蜥蜴”。模式种名为难逃泥潭龙(L. inextricabilis),模式种的意思是“难以逃脱”。泥潭龙的名字都在说明一个事实,那就是模式标本是因为深陷泥潭之中无法脱身而死亡的。杀死泥潭龙的泥潭不是天然形成的,而是有人无意间留下的,它们就是巨大的马门溪龙。当马门溪龙走过这片泥地的时候踩出了一个个巨大的脚印,当泥浆灌满脚印之后就成了致命的陷阱,泥潭龙正是因为没有发现陷阱而掉进去淹死的。

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图注:保存完好的泥潭龙,其胃部保存了胃石,图片来自网络

细长的家伙跑得快

泥潭龙是一种体型瘦长的小型恐龙,其体长约1.7米,体重在15公斤左右。在整个身体中,泥潭龙的脑袋并不大,不过脑袋上有一对大眼睛。泥潭龙的脖子细长,身体很瘦,尾巴很长。泥潭龙的前肢非常短,前肢上有四个手指。与短小的前肢相比,泥潭龙的后肢特别长,从身体结构上看,泥潭龙能够高速奔跑,速度甚至比今天的鸵鸟还要快。

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图注:泥潭龙的骨骼线图,图片来自网络

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图注:泥潭龙的头部复原,图片来自网络

尽管我们没有发现任何泥潭龙长羽毛的证据,但是关于它的复原图中都是长着羽毛的。

泥潭龙属于植食性恐龙,它的嘴中没有牙齿,因此没有咀嚼能力。平时泥潭龙会成群活动,它们啃食低矮的植物,一旦周围有什么风吹草动就会高速逃走。

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图注:群居的泥潭龙,图片来自网络

小短手的秘密

泥潭龙短的出奇的小手成为古生学家研究的重点,正是它们的小短手让看上去平常的泥潭龙一点都不平常。如果你仔细观察泥潭龙的前肢会发现它的手上长有四指,其中第一指严重退化,第二指发育,第三、四指较短。

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图注:泥潭龙的前肢及手指结构,图片来自网络

泥潭龙的手指退化与其他兽脚类恐龙都不一样,常见的兽脚类恐龙的前肢是第一指发育,第四指退化不见。泥潭龙的手指变化恰恰与早期鸟类相似,因为早期鸟类前肢手上就是第二、三、四指得以保留。长期以来,这个问题一直困扰着古生物学家,既然鸟类是恐龙的后代,为什么它们的手指结构相差这么大呢。

泥潭龙的发现恰恰解决了鸟类手指与恐龙手指不同的矛盾,徐星提出了“外侧转移”的假说,认为包括鸟类在内的所有坚尾龙类恐龙的手指都是第二、三、四指,而非之前认为的第一、二、三指,这解决了鸟类起源的重要问题。不过有观点认为泥潭龙手指属于独立演化的结果,并不能代表兽脚类恐龙向鸟类演化中手指的退化。

长大后便吃素

前面在描述泥潭龙形态的时候提到过,它的嘴中没有牙齿,嘴巴前面有角质喙,再结合其胃部保存有胃石,说明泥潭龙是植食性动物。

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图注:成年的泥潭龙的嘴中没有牙齿,图片来自网络

2001年,古生物学家其实就已经发现了小泥潭龙,但是由于小泥潭龙嘴中长着牙齿,成年泥潭龙嘴中没有牙齿,人们以为它们是两种不同的恐龙。随着研究的深入,古生物学家确定它们是同一种恐龙,年幼的泥潭龙长大之后嘴中的牙齿就会脱落成为无齿状态。长牙的小泥潭龙食性与成年恐龙截然不同,它们是肉食性的,会吃昆虫、蜥蜴等小型动物。

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图注:成年与幼年泥潭龙,幼年嘴中长着锋利的牙齿,图片来自网络

从幼年到成年过程中牙齿脱落、食性转变在恐龙中还是第一发现,这种独特的现象在高等脊椎动物生长中还是非常罕见的。

泥潭龙的化石发现于新疆准噶尔盆地,地层属于石树沟组地层(Shishugou Formation),年代是距今1.61至1.56亿年前的侏罗纪晚期。与泥潭龙生活在一起的恐龙还有属于剑龙类的将军龙,属于角龙类的隐龙,属于蜥脚类的美丽龙、马门溪龙,属于兽脚类的简手龙、冠龙、中华盗龙和单脊龙等。泥潭龙与这么多恐龙生存在一起,这种奇特的小型恐龙生活在一个生机勃勃的世界中。

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图注:泥潭龙生活场景复原,作者:劳尔·马丁

参考资料:

1.Xu, X.; Clark, J.M.; Mo, J.; Choiniere, J.; Forster, C.A.; Erickson, G.M.; Hone, D.W.E.; Sullivan, C.; Eberth, D.A.; Nesbitt, S.; Zhao, Q.; Hernandez, R.; Jia, C.-K.; Han, F.-L.; Guo, Y. (2009). "A Jurassic ceratosaur fromChinahelps clarify avian digital homologies". Nature. 459 (18): 940–944. Bibcode:2009Natur.459..940X. doi:10.1038/nature08124.

2.Paul, G.S. (2016). "Theropods". The Princeton Field Guide to Dinosaurs (2nd ed.). Princeton: Princeton University Press. p. 82.

3.Guinard, G. (2016). "Limusaurus inextricabilis (Theropoda: Ceratosauria) gives a hand to evolutionary teratology: a complementary view on avian manual digits identities". Zoological Journal of the Linnean Society. 176 (3): 674–685. doi:10.1111/zoj.12329.

原文链接:​http://dy.163.com/v2/article/detail/D0D4KJV60511DTH2.html​​​​

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江泓
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