巨型恐龙的脚印却变成了小恐龙的死亡陷阱

摘要

生活不易,对于生活在1.6亿年前中国新疆的恐龙也是如此,它们不仅要担心找不到食物或者成为别人的食物,而且还要担心脚底下,因为看上去平整的地面下说不定就是致命的陷阱。制造这些陷阱既不是残酷的自然,也不是狡猾的食肉恐龙,而是看上去高大憨厚的大型蜥脚类恐龙,这到底是怎么回事儿呢?古生物学家通过对化石的研究,经过抽丝剥茧,为我们揭开了侏罗纪死亡陷阱中的秘密。

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古生物学家在新疆发现了一个圆柱形的泥岩,这个泥岩成了两种小型恐龙和其他动物的棺材

​​巨型恐龙的脚印却变成了小恐龙的死亡陷阱

1图注:死于陷阱之中的冠龙,作者:张宗达

        生活不易,对于生活在1.6亿年前中国新疆的恐龙也是如此,它们不仅要担心找不到食物或者成为别人的食物,而且还要担心脚底下,因为看上去平整的地面下说不定就是致命的陷阱。制造这些陷阱既不是残酷的自然,也不是狡猾的食肉恐龙,而是看上去高大憨厚的大型蜥脚类恐龙,这到底是怎么回事儿呢?古生物学家通过对化石的研究,经过抽丝剥茧,为我们揭开了侏罗纪死亡陷阱中的秘密。


泥巴做的棺材

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图注:新疆的五彩湾,图片来自网络

​        石树沟这个名字对大部分来说非常陌生,它位于新疆的准噶尔盆地之中,环境荒凉,在地面上经常能够看到很多石化的树干,这些石化的树干就是硅化木。正是因为能够看到随处可见的硅化木,石树沟因此得名。

        石树沟的硅化木化石在1.6亿年前是高大繁茂的裸子森林,当时正处于晚侏罗世,那是恐龙的世界。从上个世纪开始,古生物学家在新疆发现了大量古生物化石,石树沟的古生物发现则集中在本世纪初。2005年,古生物学家在这里发现了几个圆柱状的泥岩,这可不是普通的泥岩,里面保存了古生物的化石。规则的泥岩中有古生物化石,这些泥岩就好像是用泥巴做的棺材。

1图注:古生物学家发现的包含化石的圆柱形泥岩,图片来自网络


第一受害者

        当圆柱状的泥岩被一层层清理之后,露出了两具恐龙化石,这两具恐龙属于同一种动物,而且是之前我们从来没有发现过的动物。经过研究,古生物学家在2006年将这种新发现的恐龙命名为冠龙Guanlong),因为它的脑袋上有一个大大的头冠。

1图注:保存在泥岩中的冠龙化石,图片来自网络

        冠龙的体长约3米,身高不足1米,体重约60公斤,是一种细长的食肉恐龙。如果你将冠龙和霸王龙放在一起,它们没有一点相似之处,但是它们却是远亲。冠龙是暴龙超科中原始的成员,霸王龙则是最后的成员,所以可以说冠龙是霸王龙的老祖宗啦。

1图注:冠龙头骨化石,注意其脑袋上的头冠,图片来自网络

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图注:冠龙的复原模型,图片来自网络

        在泥岩中发现的两具冠龙化石一具属于成年个体,另一具属于未成年个体,成年个体在未成年个体的上面。古生物学家推测,很可能是小冠龙误入泥潭然后死去,它的尸体吸引了成年的冠龙。成年冠龙并不知道脚下的危险,它也陷入了泥潭之中丢了性命。


第二受害者

        冠龙并不是泥岩中唯一的恐龙,古生物学家继续清理泥岩发现了另一种恐龙的化石,这种恐龙比冠龙更小。2009年,古生物学家将泥岩中发现的第二种恐龙命名为泥潭龙(Limusaurus),意思是“深陷泥潭的蜥蜴”。

1图注:泥潭龙的化石,图片来自网络

        泥潭龙体长1.7米,体重不足15千克。与冠龙相比,泥潭龙体型更小更纤细,是一种能够快速奔跑的敏捷动物。从泥潭龙的身体结构上看,它是典型的植食性恐龙,小而机警。从体型和食性上看,泥潭龙很可能是冠龙的食物。

1图注:成年和未成年泥潭龙与人类的体型对比,图片来自网络

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图注:在泥岩中一共发现了7只泥潭龙的化石,图片来自网络

        在圆柱形的泥岩中,古生物学家发现了多具泥潭龙的化石,很显然有一群泥潭龙从泥潭上经过,然后它们就陷入其中而丧命。其实从死亡的时间上看,泥潭龙才是第一受害者,不过它们是第二种被命名的。


死亡脚步

1图注:1.6亿年前的中国新疆,作者:劳尔·马丁

       杀死冠龙和泥潭龙的死亡陷阱并不是天然形成的,而是大型蜥脚类恐龙踩出来的。经过排查,古生物学家锁定了目标,它就是中加马门溪龙。中加马门溪龙属于著名的马门溪龙属,它因为脖子占了体长的一半而闻名于世。与其他马门溪龙相比,中加马门溪龙体长要大得多,体长超过30米,体重更是超过60吨。

        中加马门溪龙又是怎么制造出这些陷阱的呢?距今1.6亿年前的中国新疆,大雨过后大地一片泥泞。一大群中加马门溪龙经过,它们像柱子一样粗壮的四肢支撑着身体,大脚一下子踩进泥浆之中。由于中加马门溪龙的重量太大了,它的脚深深的陷入泥中,力量巨大的中加马门溪龙并不害怕,它用力将脚拔了出来,然后继续向前走去。

1图注:圆柱形泥岩中不同位置发现的恐龙化石,图片来自论文

        中加马门溪龙走后,它的身后留下了一串直径和深度都超过1米的大坑,这些坑迅速被周围的泥浆填满,从外面看只是平常的泥浆地罢了。不久之后,一群泥潭龙经过这里,几只泥潭龙并不知道脚下有陷阱,它们纷纷掉入坑中被淹死。死去的泥潭龙身体逐渐腐烂发出恶臭,这些味道飘散被一种未成年的小冠龙闻到,它很快来到泥地里打算吃掉泥潭龙的尸体。小冠龙一点防备也没有,当它走到泥潭龙面前的时候,一下子陷了下去。小冠龙用尽全身力气也没有办法把腿拔出来,它最终在饥饿中死亡。

1图注:成群出没的泥潭龙,图片来自网络

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图注:BBC《恐龙星球》中对圆柱状泥岩的分析,图片来自网络

1图注:死于陷阱之中的冠龙,作者:劳尔·马丁

        死去的小冠龙和同样死于脚印陷阱中的泥潭龙一样,身体散发出来的腐臭味引来了新的食肉动物,它就是成年冠龙。就像死去的小冠龙一样,成年冠龙也掉进了陷阱并死去。全面清理了泥岩之后,古生物学家发现这个陷阱除了冠龙和泥潭龙的化石,里面还有哺乳动物、龟鳖和鳄类的化石,动物的总数超过了10只。也就是说憨厚的马门溪龙无意间制造的陷阱夺去了十几只动物的生命。

1图注:一个脚印却吞噬了许多生命,作者:劳尔·马丁

        马门溪龙的脚印成了其他动物的死亡陷阱,对于死去的动物是它们运气不好,但是对于古生物学家来说这又是难得的好运气。在一个坑中能够发现了这么多新物种,坑中的痕迹又提供了更多属于动物和环境之间的关系,这或许就是大自然的无情和古生物学的奇妙,通过硬邦邦的化石我们能够还原亿万年前的世界,这真的是奇妙的事情。


参考资料:

1.Xu, X.; Clark, J.M.; Mo, J.; Choiniere, J.; Forster, C.A.; Erickson, G.M.; Hone, D.W.E.; Sullivan, C.; Eberth, D.A.; Nesbitt, S.; Zhao, Q.; Hernandez, R.; Jia, C.-K.; Han, F.-L.; Guo, Y. (2009). "A Jurassic ceratosaur from China helps clarify avian digital homologies". Nature. 459 (18): 940–944. Bibcode:2009Natur.459..940X. doi:10.1038/nature08124.

2.Paul, G.S. (2016). "Theropods". The Princeton Field Guide to Dinosaurs (2nd ed.). Princeton: Princeton University Press. p. 82.

3.Guinard, G. (2016). "Limusaurus inextricabilis (Theropoda: Ceratosauria) gives a hand to evolutionary teratology: a complementary view on avian manual digits identities". Zoological Journal of the Linnean Society. 176 (3): 674–685. doi:10.1111/zoj.12329.

4.Agnolin, F.L.; Chiarelli, P. (2010). "The position of the claws in Noasauridae (Dinosauria: Abelisauroidea) and its implications for abelisauroid manus evolution". Paläontologische Zeitschrift. 84 (2): 293–300. doi:10.1007/s12542-009-0044-2.
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江泓
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