洪水吞没恐龙群,7500万年后变成堆满骨头的化石层

摘要

向前进!这是生物生存的基本法则。求生的本能驱使着物种不断向前进发,不论是为了食物,水源还是繁衍。前进,即是未来。不过,前进的步伐并不一定都是希望,也有可能是绝望,是向死亡深渊的行军。

题图2

​​​​7500万年前的一场洪水吞没恐龙群,变成堆满骨头的化石层

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       向前进!这是生物生存的基本法则。求生的本能驱使着物种不断向前进发,不论是为了食物,水源还是繁衍。前进,即是未来。不过,前进的步伐并不一定都是希望,也有可能是绝望,是向死亡深渊的行军。


庞大的埋骨地

       位于加拿大艾伯塔省恐龙公园组的数个埋骨之地,揭示了一些不寻常的现象。这是一片规模巨大的恐龙墓葬群,记录了一场发生在7500万年前的可怕灾难。

        受害者无一例外都是尖角龙,骨床中90%以上都是这种大型角龙科恐龙的化石。从已知的化石来看,这个地方已经埋葬了至少57头尖角龙,但是实际的数量肯定会更多。一些规模庞大的埋骨地,面积超过上百平方米,估计这些骨床中埋葬了多达上千只尖角龙的遗骸。

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图注:尖角龙骨床中的部分化石,图片来自网络

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图注:尖角龙骨床中的部分化石,图片来自网络

        看起来这是一场无情的大屠杀。自然死亡的恐龙不可能这样如此大规模的汇聚在一起,是谁制造了这场可怕的灾难呢?是来自强大掠食者的攻击吗?显然这个答案是不可能的,首先是不可能存在如此厉害的杀手能一次性杀死那么多尖角龙,通过对这些残骸的研究发现带有食肉动物咬痕的化石仅仅只有4%。那么是否是因为在干旱季节里尖角龙们为了争夺水源在此处血腥争斗造成的大规模死亡呢?由于死亡的规模过于庞大,这种说法也是不靠谱的。或许,这里类似今天的“大象墓地”,尖角龙也将这地方作为自己年终就寝的安息之地呢?但化石显示这些动物都是短时间内陆续死去的,而并非长年累月积累起来,而且还有不少未成年的尖角龙。排除这些假设后,凶手其实已经非常的清晰了,这是一个当之无愧的拥有无尽力量的毁灭者。

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图注:骨床中化石的细节特写,图片来自网络


吞噬

        雨季已经来临,持续的降雨使得海岸线不断上移,恐龙们不得不开始向内陆迁移,大群的尖角龙也加入了这场行军之中。

        天空中惊雷作响,暴风雨即将到来。沉闷的空气和压抑的乌云让尖角龙们躁动不安,不过这并非它们恐惧的根源。掠食者们都是十足的机会主义者,尖角龙群中混合了不少老弱病残的成员,这可是掠食者们最垂涎的猎物,它们绝不会错过这场盛宴。

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图注:尖角龙的复原图,fredthedinosaurman绘制

        惊雷,倾泻的暴雨以及昏暗的光线,这一切让尖角龙们的感官受到了干扰。再加上掠食者的不断骚扰,尖角龙们几乎崩溃,它们不能停下步伐,只能不停前进。即使尖角龙们再无畏,最终还是被一条翻滚的河流阻挡了去路。持续的降雨在短时间内形成了许多湍急的河流,这些河流充满了杀机。

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图注:正在过河的尖角龙,Gregory S.Paul绘制

        大多数的陆生动物其实都会游泳,尖角龙也不例外。其实不到万不得已,没有动物愿意进入这种激流之中,即使是水性再好的动物也难免会在这种复杂的环境中丧命。尖角龙们站在岸边注视着奔腾的水,犹豫不决。眼下情况危急,前有激流后有追兵,看来只能孤注一掷了。聚集在水边的尖角龙越来越多,它们不断的推搡,站在最前面的恐龙渐渐的被推到水里。一不做二不休,终于有了第一个吃螃蟹的了。跟随着先头部队,尖角龙们都开始陆续的涌入河流中。虽然在这里游泳并不那么容易,但是尖角龙们依然顽强向前。

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图注:在激流中艰难前行的尖角龙们,tuomaskoivurinne绘制

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图注:蛇发女妖龙正在龙群中伺机而动,Gregory S.Paul绘制

       水火无情,说的就是这样,既是你再顽强也抵不过强大的自然力。有些尖角龙体力不支,只能随着水流的走向,被推的越来越远。有些尖角龙溺水身亡,拥挤的龙群中也有弱者因为踩踏而永远的沉入了水中。无处不在的掠食者会非常珍惜这场难得的盛宴,水中虽然没有食肉恐龙,但也有像恐鳄这样可怕的史前巨鳄,在自己的主场,尖角龙无疑是唾手可得的食物。

        最终幸运儿们还是到达了彼岸,但是死亡的恐龙更多。死亡的尖角龙随着水流最后被聚集到了一个地点,铺天盖地的尸体触目惊心。这对于肉食动物来说简直不能再开心了,免费的自助餐开始了。化石中散落的牙齿表明蛇发女妖龙和俱龙曾来到这里大餐一顿,而一些化石上的小型牙印则说明一些小型的哺乳动物也来分了一杯羹。由于这里的尸体实在是太多了,肉食动物根本无法全部清除干净。至少在它们被完全清理完毕前又再次被水体掩盖,最终变成了今天的骨床。

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图注:正在大快朵颐尖角龙尸体的俱龙,截图来自《恐龙星球》


墓葬的启示

        尖角龙是当时的优势恐龙之一,与同为角龙类的开角龙,戟龙及各种鸭嘴龙类还有像蛇发女妖龙这样的大型暴龙类共享栖息地。

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图注:尖角龙的骨骼复原,scotthartman绘制

        尖角龙身体粗壮,有强劲的四肢。作为角龙类,它们最大的特征就是头部。尖角龙与著名的三角龙不同,尖角龙属于角龙科的尖角龙亚科,鼻子上有略微弯曲的长角,但是没有眉角,同时颈盾上具有钩状的结构和小角,这才是它属名的由来,而并非来自它那大鼻角(命名尖角龙的时候并没有发现鼻角)。从颈盾上的伤痕来看,它们时常会用这些角来和同类进行格斗。

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图注:争斗中的尖角龙,Gregory S.Paul绘制

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图注:尖角龙的头骨,图片来自网络

        我们曾经对于恐龙的社会行为有许多的猜想。如何证明恐龙像今天的动物一样会有庞大的社会群体呢?我们需要从化石中获取答案。除了恐龙群活动所留下的脚印外,骨床是更加直观的证据,可以证明它们会以群体作为单位活动,甚至会形成很大的规模,因为零碎的个体很难汇集成大规模的骨床。尖角龙的骨床则是非常罕见的,这不仅仅可以向我们展示它们的社会活动,还提供了大量完整精美的化石,让我们能从中获取大量具有科研价值的信息。

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图注:一具保存非常完整的尖角龙化石,图片来自网络

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图注:尖角龙的皮肤化石,图片来自网络

        虽然洪水对于牺牲者来说是无情可怖的,但这场白垩纪的洪水过后所留下的东西对于我们却是无价之宝。当然,我们必须敬畏这种自然的强大力量才行。


参考资料:

1.Arbour, V. M.; Burns, M. E.; Sissons, R. L. (2009). "A redescription of the ankylosaurid dinosaur Dyoplosaurus acutosquameus Parks, 1924 (Ornithischia: Ankylosauria) and a revision of the genus". Journal of Vertebrate Paleontology. 29 (4): 1117–1135. doi:10.1671/039.029.0405.

2."Centrosaurus." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 135. ISBN 0-7853-0443-6.

3.Frederickson, J. A.; Tumarkin-Deratzian, A. R. (2014). "Craniofacial ontogeny in Centrosaurus apertus". PeerJ. 2: e252. doi:10.7717/peerj.252. PMC 3933270 Freely accessible. PMID 24688836.

原文链接:​https://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309404180166552227109​​​​

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江泓
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