泪奔!研究为男人正名:生病了,男人更严重的症状不是装的

摘要

人们有一个普遍性的印象或感觉,生病了,男人通常表现出更严重的症状,更依赖于别人的照顾。而且,人们通常认为,男人的这种“娇贵”是装出来的。

题图3

​​​男人容易装病?

人们有一个普遍性的印象或感觉,生病了,男人通常表现出更严重的症状,更依赖于别人的照顾。而且,人们通常认为,男人的这种“娇贵”是装出来的。

在西方,还有一个专有名词来描述这种情况,称为“男人流感(man flu)”。

“男人流感”,几乎完全是一个贬义词,专门用来男人在疾病中夸大病情,装娇赖。

甚至连牛津词典给出的解释都毫不掩饰这种恶意倾向:“男人流感指男人将经历的感冒或其他类似的轻微疾病夸大为严重的症状”。

日前,英国每日邮报在网上收集了大量指责男性装病的评论和段子。

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其中一个段子甚至以此“支招”女人们如何忍受生孩子的疼痛:生孩子的疼痛是如此的难以忍受,以至于女人们甚至可以联想到男人们发烧时的感受。

那么,事情到底是怎样的?男人真的是更会装病吗?

终于,有一位男性学者不堪忍受人们的误解和指责,在影响因子超过20的英国医学会会刊上发表论文,试图用科学证据为自己,也是为男人们正名。

他使用男人/女人,感冒/流感,病毒性呼吸道感染,性别差异等与“男人流感”相关的关键词,在PubMed / MedLine,EMBASE,Cochrane,CINAHL,Web of Science,Scopus和Google Scholar等科学数据库进行全面自动和手动检索,试图找出所有相关科学研究的证据,用事实来澄清这一问题。

动物实验和体外实验证据

事实上,长久以来,有很多科学研究对这个问题进行探索,其中很多研究是在小鼠身上进行的。

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一些研究表明,雌性小鼠对于某些并感染表现出更高的免疫反应性。比如,2011年的一项研究中,虽然,H1N1或H3N2两种病毒幼年雌性小鼠半数致死量低于雄性。但是,在接触 亚致死量感染,经过短暂的发病以后,雌性小鼠比雄性小鼠产生更多的特异性和针对所有A型流感病毒的中和抗体。在二次接触后,表现出明显的保护性抗感染能力。2015年,一项针对H7N9禽流感病毒的研究也得出类似结果。

这就让人们产生一种想法,性激素可能在对流感的预后具有重要作用。这种理论得到部分研究证据的支持。

在妊娠中后期小鼠实验发现,孕激素和雌激素可以抑制免疫反应,减轻“与免疫病理相关的不良后果”。这与妊娠期间自身免疫性疾病自我缓解的观察相一致。

基于以上理论假说的一项体外实验中,研究人员使用感染了季节性甲型流感病毒的人鼻腔上皮细胞培养物进行测试,将这些培养细胞暴露于雌二醇或选择性雌激素受体的女性调节剂,源自女性的培养细胞中甲型流感病毒滴度降低,男性则没有变化。添加雌激素受体拮抗剂可逆转这种抗病毒作用。说明,雌激素在接到抗病毒中发挥了某种积极作用。

另一项研究中,来源于绝经前女性的单核细胞对鼻病毒抵抗能力高于同龄的男性和绝经后女性。

总体上,研究证据显示,激素依赖的两性之间针对病毒性免疫反应的确存在明显差异,有可能导致这些病毒感染性疾病在两性间预后的不同。

人类的研究

在人类的研究也发现男性与女性对流感的反应存在不同,以至于连世界卫生组织也强调,在评估流感暴露和预后时应考虑到性别的差异。

香港2004年到2010年间季节性流感流行病学资料显示,40岁以上成年男性需要入院的风险高于女性。在美国,1997年到2007年间流感死亡率的观察性研究中,无论基础疾病的情况,与同年龄组的女性相比,几个年龄组男性流感相关死亡率都要高一些。

有关流感疫苗接种的研究也表明,女性对接种疫苗的反应比男性更敏感,可以获得更大保护效应。

除了女性激素可能的作用,还有研究发现,雄性激素睾酮也可能发挥作用,较高的睾酮水平可能有免疫抑制作用。而动物实验和体外培养细胞研究也显示睾酮具有免疫抑制作用。

除了流感,其他呼吸道病毒感染性疾病中,男性也表现出更严重的症状,并有相对较高的并发症率和死亡率。

免疫反应的性别差异,及其进化学意义

显然,男女两性对于流感和其他呼吸道病毒性感染反应性的差异可能主要源自两性间免疫反应的不同。而且,也确有证据显示雌激素是免疫保护性的,睾酮是免疫抑制性的。

我们知道,所有的生物学现象,放到进化学进程中考量,往往可以获得更合理的解释。

在这个问题上,假设这种性别差异是真实存在的,那么其进化学上的目的是什么呢?

首先,两性性激素都是其生理学意义决定的。但是,男性为什么要伴随相对弱的免疫反应?

有一点观点认为,由于面临更残酷的种属间掠食和种内性竞争的压力,相对于死于感染性疾病而言,雄性更容易死于竞争带来的伤害和杀戮。

因此,基于高效节能准则,雄性“宁愿”部分牺牲掉对抗感染的能量和能力,而要优先保证竞争中的优势。

当然,疾病期间更严重的症状,也可以免于将更多能量和精力“浪费”在与竞争无关的日常活动中。表现出更严重的症状还可以获得更好的照顾,从而更好的进行养精蓄锐,将更多精力和能量用于竞争性活动。

其实,直到今天,无论是战争还是高强度体力活动,男女两种之间也的确存在这种地位上根本性的不同。

综上所述,虽然目前的研究证据尚不充分,但是至少可以部分地说明,男性在面对疾病时可能更“脆弱”一些,表现出来的更严重的症状可能并非是装出来的。

看,《男人装》上不更多是女人在装嘛——开句玩笑。

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