牛顿和上帝那点事儿

摘要

最近,因为朱清时院士学佛讲佛这件事儿,很多朋友又谈起“科学家晚年犯错误信宗教”的话题,多数人举牛顿为例。有意思的是,基督教有些传教者也宣称,牛顿年轻的时候热爱科学,晚年幡然悔悟,虔心投入了上帝的怀抱——他们想以此证明宗教比科学更伟大。这类说法都对历史真相缺乏基本的了解。牛顿从年轻的时候就相信上帝,可最终牛顿推动科学的发展让许多科学家抛弃了上帝。

题图

​​作者:孙正凡

最近,因为朱清时院士学佛讲佛这件事儿,很多朋友又谈起“科学家晚年犯错误信宗教”的话题,多数人举牛顿为例。有意思的是,基督教有些传教者也宣称,牛顿年轻的时候热爱科学,晚年幡然悔悟,虔心投入了上帝的怀抱——他们想以此证明宗教比科学更伟大。这类说法都对历史真相缺乏基本的了解。牛顿从年轻的时候就相信上帝,可最终牛顿推动科学的发展让许多科学家抛弃了上帝。

虔诚的异端

牛顿(1643年-1727年)出生时正值英国内战的高潮。在那个时代,基督教在欧洲社会仍然占据统治地位,几乎所有人生下来就要接受牧师的洗礼。可以想象,在整个社会耳濡目染的熏陶之下,牛顿是不可能不相信基督教的。对牛顿更直接的影响来自他的继父和中学老师。他的继父是一位教区牧师,属于当地上流社会,继父的神学藏书成了牛顿青少年时的读物。牛顿在中学读书时,基督教的教义课程是必修课,他一位老师安吉尔是一位清教徒修士,他也要求牛顿读一些神学论文。所以牛顿青少年时就了解了基督教神学。

1661年,牛顿在剑桥大学三一学院注册。三一学院这个名称就是来自于基督教教义的圣父(上帝)、圣子(耶稣)、圣灵“三位一体”。当时剑桥大学的课程《圣经》又是必修课。有意思的是,大学生牛顿所秉持的信仰既不是英国圣公会(新教),也不是古老的罗马天主教,他选择的是被视为异端的阿里乌派。这个教派的教义并不认同前2种教会的“三位一体”神学理论,认为“三等于一,一又等于三”是违反逻辑的,因此耶稣和上帝并非一体。

幸好,当时的英国社会对宗教信仰的态度逐渐宽容,牛顿更是幸运地遇到了他的导师巴罗教授。巴罗不仅仅是他学业上的指路人,引导他重视数学的作用,欣赏他的天才,而且利用和国王的密切关系在宗教信仰上保护了他,使他能够在不暴露异端信仰的情况下担任教授职务,从事科学研究。

所以任何宣称“牛顿在晚年投向宗教”的说法都是忘记历史,不了解当时的社会环境,也不了解牛顿本人的信仰。那么作为这样一位虔诚的异端,一位狂热的宗教信仰者,牛顿为什么能够做出伟大的科学贡献呢?

科学精神vs上帝信仰

在上帝和知识的关系上,古代的宗教信徒认为,只有通过崇拜神灵才能够获得知识,信仰宗教目的在于从俗世中解脱出来进入纯粹的精神世界或永恒的彼岸世界。但自从文艺复兴以来,哲学家们认为自然是上帝在《圣经》之外写的“另外一本书”,研究自然界的目的是为了通过窥探上帝创造世界的秘密,来颂扬上帝的伟大,这种思想被称为“自然神学”。牛顿接受了“自然神学”,他懂得了自然界是尚待解读的密码,追求自然知识也是上帝赋予的神圣使命。

在学习和追求自然知识的过程中,牛顿掌握了真正的科学精神,他认为“我是柏拉图的朋友,我是亚里士多德的朋友,可是我更好的朋友是真理。”这无疑突破了基督教神学把古代知识神圣化的禁锢,延续了亚里士多德“我爱我师,我更爱真理”的哲学精神。

牛顿通过批判继承古希腊以来的数学、天文、物理知识,发现了牛顿运动三定律、万有引力定理,更新了光学等学科的知识。特别是牛顿发现的万有引力,不但可以解决众多的科学问题,而且颠覆了人们对于宇宙和上帝的认识。万有引力的重要性在于,它把伽利略和牛顿本人发现的力学和运动学规律,以及开普勒发现的行星运行定律统一起来,指出古人曾经以为神圣的天体,与我们所见的日常物体一样,遵守同样的力学规律。因此牛顿重建了科学研究的模式,把物理学从哲学思辨推进到与数学紧密结合,通过详细的物理实验和数学分析去证明猜想。

后来的科学家们沿着牛顿开辟的路径,继续深入研究宇宙和世间万物,建立了力、热、光、电等学科,系统地解释了在我们周围所看到的物理现象。科学家们发现,从宇宙到日常生活,万物运行都有规律可循,这些规律都可以通过逻辑思考而加以掌握。也就是说,在宇宙的创生和运行中,都不需要“上帝之手”的干预。科学进展也影响了科学家、哲学家们的世界观,使许多人逐渐抛弃了对上帝的崇拜,比如法国天文学家拉普拉斯说“我不需要那个假设”,德国哲学家尼采干脆宣布“上帝死了”。

科学和宗教各行其是

虔诚的上帝信徒牛顿推动了科学发展,科学发展却推翻了宗教对科学的统治,这个有趣的历史过程,让我们可以反思科学与宗教之间的关系。

在现在信仰自由的前提下,科学和宗教是各行其是的,正如罗马教皇保罗二世所说的“宗教的归宗教,科学的归科学”。宗教关注伦理道德、灵魂救赎,不在科学问题上发表意见;科学家研究现实问题时遵循科学方法,不会引用宗教观点作为依据。这也是历史上基督教和科学曾经发生的多次冲突之后,科学和宗教找到的“和平共处”的方式。

有意思的是,我们习惯上讨论的“宗教”主要是指基督教,因为近代科学毕竟是在欧洲社会中成长起来的,哥白尼、伽利略、牛顿这些伟大的科学家本身就是基督教徒。不过,上述宗教和科学的关系,对于其他宗教应该也适用。因为任何宗教,尤其是源自古代的传统宗教,都是以超自然信仰为基础的。比如基督教相信圣母“处女怀孕”生下了耶稣,佛学大师们相信佛祖曾多次投胎,灵魂要遭受六道轮回之苦,这些都是古人在对世界认识水平低下时的想象,都跟科学没有什么关系。

科学提倡“质疑一切”,深入理解这个世界运行的规律;而宗教则是把教主和经典的思想看作是不可质疑的。这决定了这两种思想模式上有着根本的冲突,历史的发展已经证明,解释现实世界的问题需要的是科学而不是宗教。

原文链接:http://www.duob.cn/cont/811/200332.html​​​​​

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