丑到爆的翼龙吃什么?科学家告诉你!

摘要

双型齿翼龙(Dimorphodon)这个名字你一定很陌生吧。如果你看过电影《侏罗纪世界》,肯定会对影片中攻击人类的翼龙印象深刻吧,其中那种大脑袋满嘴尖牙的翼龙就是双型齿翼龙。双型齿翼龙长相丑陋,一看就是吃肉的恶棍,不过古生物学家通过对其牙齿上微观结构的研究提出了新结果,那就是双型齿翼龙不吃鱼。

​​丑到爆的翼龙吃什么?科学家告诉你!

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图注:飞翔在森林中的双型齿翼龙,图片来自网络

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图注:《侏罗纪世界》里攻击男主人公的双型齿翼龙,图片来自网络

双型齿翼龙(Dimorphodon这个名字你一定很陌生吧。如果你看过电影《侏罗纪世界》,肯定会对影片中攻击人类的翼龙印象深刻吧,其中那种大脑袋满嘴尖牙的翼龙就是双型齿翼龙。双型齿翼龙长相丑陋,一看就是吃肉的恶棍,不过古生物学家通过对其牙齿上微观结构的研究提出了新结果,那就是双型齿翼龙不吃鱼。


超级玛丽的发现

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图注:游戏中的超级玛丽,图片来自网络

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图注:玛丽·安宁的肖像,图片来自网络

        尽管大部分人都不熟悉双型齿翼龙,但是它却是很有历史的。双型齿翼龙是“超级玛丽”发现的,这个“超级玛丽”可不是游戏里那个带着红帽子、穿着吊带裤的水管工,她可是世界上最著名的化石猎人。“超级玛丽”本名玛丽·安宁,她生活在19世纪初的英国。玛丽很小的时候爸爸就去世了,为了贴补家用,她经常去多赛特郡的海岸边捡化石卖钱,著名的鱼龙、蛇颈龙都是她捡出来的。

        1828年12月的一天,玛丽顶着海风再次来到海岸边,这次她在石灰岩石块中发现了一种以前从来没有见过的化石。玛丽当然不知道化石属于什么动物,她像平常一样将化石卖掉,化石很快就交到了威廉·巴克兰手中。巴克兰可是大名鼎鼎的学者,人类命名的第一种恐龙巨齿龙就是他命名的。巴克兰研究了化石之后认为这种动物是一种翼手龙(Pterodactylus,那个时候人类只命名了翼手龙一种翼龙,所以所有像翼手龙的化石就都被认为是翼手龙。

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图注:玛丽发现了许多化石,包括双型齿翼龙,图片来自网络

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图注:玛丽发现的翼龙化石,图片来自网络

        就这么过了30年,真正能够辨认化石的专家得到了两块新的化石,这个人就是理查德·欧文(Richard Owen)。看过新的化石之后,欧文发现它们和巴克兰手中的翼手龙是同一种动物,但是肯定不是翼手龙。根据化石头骨中两种明显不同的牙齿,欧文将这种翼龙命名为双型齿翼龙(Dimorphodon),属名的意思就是“长着两种不同类型的牙齿”。

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图注:双型齿翼龙的命名者欧文,图片来自网络


丑陋的飞天小怪兽

        在种类众多的翼龙家族中,双型齿翼龙真的是没怎么有名气,它既不巨大又不漂亮,要不是电影《侏罗纪世纪》,或许很多人今天依然不知道这种翼龙。不要被电影《侏罗纪世界》骗到,双型齿翼龙其实很小,张开翅膀也只有1.5米,对我们人类构不成很大的威胁。

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图注:《侏罗纪世界》的双型齿翼龙设定,图片来自网络

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图注:萌萌的双型齿翼龙复原图,图片来自网络

       别看双型齿翼龙的个头不是很大,但是却长有一个大脑袋。双型齿翼龙的脑袋长度超过20厘米,比我们的整个手还要长,而且脑袋还挺高的。在双型齿翼龙的嘴中长有两种不同类型的牙齿:一种牙齿又尖又长就像钉子,长在上颌和下颌的前部;另一种牙齿又细又小,密集的排列在上、下颌后部。两种明显不同的牙齿成了双型齿翼龙名字的由来。高大的脑袋和呲出来的尖牙让双型齿翼龙毫无颜值,只要看上一眼就知道它是食肉动物。

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图注:双型齿翼龙的脑袋复原,图片来自网络

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图注:双型齿翼龙的骨骼线图,脑袋巨大,图片来自网络

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图注:双型齿翼龙的复原,图片来自网络

       与大脑袋相比,双型齿翼龙的身体很瘦,双翼也不是很宽,身后还长有细长的尾巴,尾巴末端有一个菱形的骨片,这证明它是原始的翼龙类。


我不吃鱼我吃虫子和肉

        双型齿翼龙生存于距今1.9亿年前的侏罗纪早期,因为发现其化石的同地层内有大量的海洋生物化石,因此古生物学家认为它生活在海边而且以鱼类为食。双型齿翼龙飞翔在海边上,不时从海面上叼起小鱼已经成了人们对于它最标准的印象,它们就像今天生活在沿岸地区的海鹦那样。

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图注:捕鱼的双型齿翼龙,图片来自网络

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图注:双型齿翼龙被认为很像海鹦,图片来自网络

        双型齿翼龙真的像人们推测的那样以鱼类为食吗?来自英国莱斯特大学(University of Leicester)的古生物学家贝斯特维克(Bestwick)决定一探究竟。利用聚焦显微镜,贝斯特维克获得了双型齿翼龙牙齿的3D图像,上面的磨损非常清晰。之后贝斯特维克收集了蜥蜴、鳄鱼等今天的动物吃不同食物时在牙齿上留下的磨损,然后以统计学的方法对比双型齿翼龙的牙齿,他发现双型齿翼龙的食性与之前估计的完全不同,双型齿翼龙是以昆虫和陆生脊椎动物(蜥蜴等)为食的。当我们了解了双型齿翼龙的食性,就能够更好的复原它的生活方式,看来这种翼龙并不是整日飞翔在大海之上,它们更多的时间是落在森林中的地面上,以四肢奔跑来追逐猎物。

图注:双型齿翼龙的牙齿化石,图片来自网络图注:双型齿翼龙的牙齿化石,图片来自网络

图注:双型齿翼龙的牙齿化石,图片来自网络

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图注:在森林中奔跑捕猎的双型齿翼龙,图片来自网络

        2016年12月18日在伦敦召开的古生物学协会年会上,贝斯特维克发表了自己的研究,这项研究展示了双型齿翼龙的食谱,利用牙齿表面磨损来判断古生物饮食习惯的思路非常独特,在未来利用这种方法,我们可以揭开更多古生物饮食的秘密。


参考资料:

1."Dimorphodon." In: Cranfield, Ingrid (ed.). The Illustrated Directory of Dinosaurs and Other Prehistoric Creatures. London: Salamander Books, Ltd. Pp. 288-291.

2.Wellnhofer, Peter (1996) [1991]. The Illustrated Encyclopedia of Pterosaurs. New York: Barnes and Noble Books. p. 71. ISBN 0-7607-0154-7.

3.Padian. K. (1995). "Pterosaurs and Typology: Archetypal Physiology in the Owen-Seeley Dispute of 1870", In: Sarjeant, W.A.S. & Halstead, L.N. (ed.) Vertebrate fossils and the evolution of scientific concepts: writings in tribute to Beverly Halstead, by some of his many friends, Gordon & Breach 1995

原文链接:​​​​https://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309404195314226600400​​​​

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江泓
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