画地为牢的古文明

言必称希腊还是言必称中国】系列文章之(四)

两河流域楔形文字

从北京飞罗马航程八千多公里,约11个小时,跨7个时区。我是第一次如此长距离飞行,之前还特意拿出地图,用直尺标出路线,看看可能经过哪些主要城市。结果乌鲁木齐、塔什干、第比利斯、伊斯坦布尔都在直线附近,与古丝绸之路比较相合。我还感慨东汉使臣甘英出使古罗马,未能如愿,如今科技发达,半日可到。谁知飞机起飞不久,我发现自己犯了一个严重错误。飞行路线在显示器上标明是一条上凸的弧线,第一个大城市是乌兰巴托,顺次是伊尔库茨克、新西伯利亚、叶卡捷琳堡、基辅。亚欧洲界穿越乌拉尔山脉,与我原先设想完全不同。细一琢磨,才恍然大悟。地图是平面投影,为了照顾实际应用,有一些误差。因为在北半球,所以北京和罗马间的飞行直线在平面图上反而成了上凸的弧线。而我原先设想的直线实际是一条下凹的弧线,明显绕远了。古人的国际交往为什么不走距离更近的直线呢?看看经过的城市,就明白了。因为纬度高,温度太低,没有早期文明。

北京至罗马的飞行示意图。下面的直线是平面地图投影,实际是弧线。上面的弧线是飞行线路,实际是直线。

罗马和北京并不是古文明的发源地,都是后来重要的继承者。罗马的纬度约41度,北京约40度,非常相近。顺着这条纬度线向下,拉出一个平面,几个位于古文明地区的城市接连出现,雅典(38度)、西安(34度)、巴格达(33度)、开罗(30度)、德里(28度)。这些城市并不都是各自古文明的最早核心区,但是可以视为坐标。几个古文明地区的东西范围呈扇形,差不多以北京和罗马为界,约八千多公里,南北则主要在北纬25-40度之间,约一千多公里。从地图可以看出横向排列的特征明显,而且西密东疏。在这样一个区域内,相较于世界其他地区,能够集中诞生人类早期文明,而且都集中在北半球,是与地理环境密切相关的。

地球分为七大洲、四大洋,三分陆地,七分海洋。北半球40%陆地,60%海洋,南半球20%陆地,80%海洋。物种的生存受地表温度影响非常明显,相对而言,高温有利于物种生存。大自然中纬度决定温度,造成绝大多数的物种首先在低纬度地区孕育,而此后的生存空间要看各自的造化。在生物多样性方面,低纬度地区占有绝对优势,但是在中纬度地区,更高级的哺乳动物具有优势,人就是其中一员。纬度差别、海陆差别,都造成物种分布表现出南北差异。人是陆地生活的中型哺乳动物,在北半球繁衍扩大的几率更高。

与非洲、美洲相比,欧亚大陆的东西长度非常明显,其中下部主要在北纬25-40度之间,再加上北非,组成了一条超长的人类生存走廊。大约250万年前,最早的人类出现在赤道附近的东非某地区,经过迁徙,更广阔的活动区域却在欧亚大陆和北非。诞生之地与兴盛之地并不一致,表明二者所需的环境有差异。现代人的直接祖先智人,大约15-20万年前也最早出现在东非某地,6万多年前走出非洲,在1.2万年前最后一次冰河期结束时,已经几乎到达除南极洲以外的所有大陆。

智人的迁徙路线图

 智人的迁徙路线及距今的年代。

陆地虽然宽广,但是人类大量繁衍还是集中在欧亚大陆和北非地区。这里除了温度适宜,与人类生存配套的动植物也比其他大陆多,而且同样横向分布广泛,数量大,易识别。一年四季,变化分明,既促进了人自身的进化,也促使人的觅食活动出现重大变化。人类选择经常食用的植物(谷物和豆类)和动物(狗、羊、猪、牛、马等),尝试进行栽培和驯化,一旦获得成功,可以在地理条件相近的区域快速传播,叠加效应非常明显。生存能力的提高不仅造成人口数量增长,同时个体寿命延长,让人生四十古来稀渐渐成为历史,而在此前,人能活到40岁就算高寿。同时伴随着地域的扩张,为人类早期文明的诞生提供了基础。石器时代末期,公元前9000年左右,在新月沃地(包括两河流域和地中海东岸约旦河流域)出现了人类最早的定居点。随着火的应用、农业栽培、动物驯养、陶器金属器制造、房屋建造等一系列技术成熟,在语言的基础上终于诞生出文字,从此标志人类进入文明时代。而这一切,在人类早期,只属于欧亚大陆和北非地区。

古文明的出现时间不同,相互间的影响也不同。新月沃地凭借某些更为突出的优势,约公元前3200年率先开启文明先河,最早是苏美尔文明,随后古巴比伦、亚述、赫梯、新巴比伦等文明先后或同时登场,直至公元前539年,波斯的居鲁士大帝占领巴比伦,终结了历经两千多年的两河文明。由于其后该地区划归波斯,所以相比其他古文明,两河文明有一个比较明确的终点。两河文明不是通常用一个词如“巴比伦文明”就能概括的,其历史之复杂,超出一般人的想象,因此在研究上困难最大。除了研究古史的资料缺乏等普遍因素外,就是由于两河流域有多种王朝先后或同时存在,表现出更加复杂的多元性。这是其他文明地区早期所不具备的。

贝希斯敦铭文。刻于公元前522年,上面刻有古波斯文、新埃兰文和楔形文字。1835年被发现,由此破解了楔形文字。

古埃及文明与两河文明几乎同时登场,开始于约公元前3100年,结束于公元前332年亚历山大的东征。也有学者出于研究角度的不同,将其下限定为公元前30年屋大维击败政敌安东尼和埃及艳后克里奥帕特拉。古埃及可以分为早期王朝、古王朝、中王朝、新王朝几大时期,中间有部分过渡时期,也可以算上希腊化时代的托勒密王朝。古埃及留下的遗迹众多,建筑体量庞大,文物丰富精美,再加上年代久远,因此具有先声夺人的气势,在视觉效果上可以排第一位。

古埃及象形文字

罗塞塔石碑制作于公元前196年,刻有古埃及文,当时的埃及俗体文和希腊文,因此破解了古埃及文字。

印度河文明不见于历史文献记载,完全由于考古发掘而为世人所知。1921年发现哈拉帕,1922年发现摩亨佐达罗,后来还有一些地区陆续被发现,因为都处于印度河流域,所以称为印度河文明,现在都在巴基斯坦境内。印度河文明的起源可能与两河文明有关,主要留有较大型的城市遗址和丰富的印章文字,兴盛于公元前2500至前1700年左右,灭亡原因不详,与古印度文明的联系也不清楚。从印度河文明分析不出对后世的影响,更像是一个沉默的过客,来去匆匆,空悬于历史之中,只留下背影让后人揣摩。

印章文字

印度河流域的印章文字,伴有动物或其他图案,至今无法解读。

古印度文明出现在公元前1500年左右,一只雅利安人来到印度河流域的旁遮普地区,与当地土人融合,后又向东扩展到恒河流域,逐渐发展壮大。雅利安人创作吠陀文献,诞生吠陀文明(早期古印度文明也称吠陀文明),建立种姓制度,将人分为四等,分别是婆罗门、刹帝利、吠舍、首陀罗,还有最低等不入流的贱民。经过列国时代及外敌入侵等复杂局面后,公元前321年(一说前324年)孔雀王朝建立,后于公元前3世纪中叶左右阿育王时期统一印度,结束了古印度的列国时代。

古希腊和中国的古文明诞生时间与印度恒河的古文明时间相近,也各有特色。

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